한경, 17개 교육청 추경 분석

학생 333만명에 5만~30만원씩
교육감 선거겨냥 '포퓰리즘' 비판

지방 교육재원, 내국세에 연동
2차 추경으로 6.4조 더 배정
각 시·도 교육청이 정부의 재난지원금과 별도로 유치원생, 초·중·고 학생들에게 보육·교육재난지원금을 지급하면서 논란이 되고 있다. 학생 수는 줄어드는데 예산이 늘어나면서 현금을 뿌리는 것 아니냐는 지적이 나오고 있다. 부산의 한 초등학교에서 학생들이 수업을 듣고 있다. /뉴스1

각 시·도 교육청이 정부의 재난지원금과 별도로 유치원생, 초·중·고 학생들에게 보육·교육재난지원금을 지급하면서 논란이 되고 있다. 학생 수는 줄어드는데 예산이 늘어나면서 현금을 뿌리는 것 아니냐는 지적이 나오고 있다. 부산의 한 초등학교에서 학생들이 수업을 듣고 있다. /뉴스1

올해 전국 시·도교육청이 3400억원 규모의 보육·교육재난지원금을 현금과 지역상품권 등 형태로 학생에게 지급했거나 지급할 예정인 것으로 확인됐다. 교육 현장에서는 “이 지원금은 외식과 생필품 구입 등 교육 외 목적으로 사용할 수 있다”며 “내년 6월 교육감 선거를 겨냥한 포퓰리즘”이라는 비판의 목소리가 나온다.

한국경제신문이 15일 전국 17개 시·도교육청이 편성한 2021년 추가경정예산안을 분석한 결과 올해 부산 인천 대전 울산 경기 충북 전남 경북 제주 등 9개 시·도교육청은 유치원생과 초·중·고교생 1인당 5만~30만원의 보육·교육재난지원금을 지급하기 위해 관련 예산 3428억원을 배정한 것으로 나타났다. 지원금을 받는 유치원생과 학생은 333만 명에 달한다. 재난지원금 지급을 추진하는 교육청들은 “코로나19 확산으로 인한 원격수업을 하면서 발생한 학습권 침해와 교육 격차를 해소하기 위한 취지”라는 명목을 내세우고 있다.

시·도교육청이 앞다퉈 재난지원금 살포에 나선 이유로는 코로나19 사태 이후 남아도는 지방교육청 재정이 꼽힌다. 코로나19 확산으로 각 교육청이 기존에 계획했던 무상급식 등 일부 사업 예산이 집행되지 않은 데다 정부가 2차 추경 편성 때 교육청 재원으로 쓰이는 지방교육재정 교부금을 6조4000억원 늘렸기 때문이다. 지방교육재정 교부금은 소득세 법인세 부가가치세 등 내국세의 20.79%를 배정받도록 연동된 구조여서 정부가 내국세 세입 전망을 높여 잡는 만큼 자동으로 늘어난다.

김태기 단국대 경제학과 교수는 “보육·교육재난지원금은 사용처가 특정되지 않아 교육 목적에 맞지 않는 면이 있다”며 “교육감 선거가 1년도 남지 않은 상황에서 각 교육청이 선심성 현금 뿌리기에 나선 것이라는 비판을 피할 수 없을 것”이라고 지적했다.
17개 시·도교육청 추경 분석
코로나 재정 늘자 지방교부금도 급증…'퍼주기' 급급한 교육청
보육·교육재난지원금을 지급하는 교육청은 올해에만 3400억원을 지급하며 “교육 결손을 해소하겠다”는 이유를 들었다. 하지만 취약계층 등에 집중한 선별지급이 아닌, 보편지원으로는 교육 격차를 해소하기에 역부족이라는 비판이 나온다. 전문가들은 궁극적으로 내국세와 연동된 지방재정교부금 구조를 개혁해야 한다고 지적했다.
경북 1인당 30만원 지급 ‘최고’
돈 남아도는 지방교육청, 3400억 뿌렸다

15일 전국 17개 시·도 교육청에 따르면 지난해부터 현재까지 보육·교육재난지원금을 지급한 교육청은 총 11곳에 달한다. 지난해에는 울산교육청을 시작으로 서울·부산·인천·세종·강원·전남·제주교육청이 1인당 3만~30만원을 지급했다. 투입된 예산은 총 2024억원이다. 지난해와 올해 재난지원금 명목으로 지급된 각종 현금과 상품권, 바우처 등을 합치면 5452억원에 달한다.

1인당 지원액이 가장 많은 것은 경북교육청이 추진하는 ‘온학교교육회복학습지원금’이다. 경북교육청은 도내 학생 29만5000여 명에게 1인당 30만원을 지급하기로 했다. 재난지원금 지급을 위해 편성된 예산은 885억원이다. 지원 대상이 가장 많은 교육청은 경기교육청이었다. 이들은 도내 유치원생과 초·중·고교생 166만6000여 명에게 5만원씩 총 833억원의 교육재난지원금을 지급한다.

한 해 두 차례 재난지원금을 지급한 곳도 있었다. 울산교육청은 올 1월 유치원생과 초·중·고교생을 대상으로 1인당 10만원의 교육재난지원금을 지급한 데 이어 지난달 10만원의 교육재난지원금을 추가로 지급하기로 했다. 울산교육청은 지난해에도 1인당 10만원의 교육재난지원금을 현금으로 지급한 바 있다.
교육청 “학습권 침해 보상 차원”
일선 교육청은 유치원과 학생들을 대상으로 교육재난지원금을 지급하는 것에 대해 “학생들이 코로나19로 학습권을 보장받지 못하는 것을 보상하려는 목적”이라고 설명했다. 정상적으로 등교 수업이 이뤄질 경우 학생들이 기본적으로 받는 대면 수업, 학교 급식 등의 혜택을 코로나19로 받지 못했기 때문에 이를 보상하는 차원이라는 얘기다.

이들은 조례에 따른 정책 집행일 뿐 무분별한 현금 살포가 아니라는 점도 강조했다. 경기교육청 관계자는 “5월 교육재난지원금 관련 조례가 제정됐고, 이 조례를 근거로 집행했다”고 밝혔다. 30만원의 교육재난지원금을 지급하기로 한 경북교육청 관계자는 “코로나19로 다른 교육 사업을 펼치지 못한 것도 있어 그 여유자금을 더해 지원한 것일 뿐”이라며 “다른 시·도 교육청에서 배포한 금액을 고려해볼 때 그다지 많은 금액이라고 할 수 없다”고 주장했다.

일선 교육청의 이 같은 해명에도 불구하고 교육계에서는 “교육 목적을 자처한 무분별한 포퓰리즘”이라는 비판이 제기된다. 한국교원단체총연합회 관계자는 “현금 살포성 예산 사용이 많다 보니 ‘교육예산이 남아도는 것 아니냐’는 우려 섞인 시선이 많다”며 “교육당국 스스로 기획재정부의 교육교부금 개편 주장에 힘을 실어주고 있는 것”이라고 지적했다. 이어 “과밀학급 해소, 기초학력 보장 등 학교와 학생들에게 꼭 필요한 곳에 예산이 쓰일 수 있도록 해야 한다”고 덧붙였다.
“교육 재원 내국세 연동이 문제”
전문가들은 시·도 교육청 현금 살포의 근본적인 원인은 정부의 내국세 수입과 연동된 지방교육 재원 구조에 있다고 지적했다. 정부는 지방교육재정교부금법에 따라 내국세 수입의 20.79%를 지방교육재정교부금으로 사용해야 한다. 경제 성장으로 내국세가 증가하면 지방교육청 예산도 따라 늘어난다. 반면 학령인구는 감소해 교육 수요는 줄어들 전망이다.

이상민 나라살림연구소 수석연구위원은 “교육재정은 균형재정(수입과 지출이 일치) 원칙에 따라 수입만큼 지출을 의무적으로 해야 한다”며 “수요와 상관없이 내국세에 의해 예산이 결정되면 그만큼 예산을 낭비할 수밖에 없는 구조”라고 했다. 그는 “교육 수요와 상관없이 결정되는 지방교육재정교부금의 구조를 바꿔야 한다”고 강조했다. 김태기 단국대 경제학과 교수도 “교육 결손 해소를 위해 선별 지원이 아닌, 보편 지원을 하는 것은 재정 낭비”라고 말했다.

김소현/김남영 기자 alpha@hankyung.com

ⓒ 한경닷컴, 무단전재 및 재배포 금지