신학철 부회장 "M&A·JV 등 30건 이상 검토"
친환경 3조·전지소재 6조·신약 1조씩 투자
신학철 LG화학 부회장이 14일 열린 온라인 기자간담회에서 직접 소재를 들고 3대 신성장 동력 사업 육성 및 투자 계획을 발표하고 있다. 2021.7.14 [사진=LG화학 제공]

신학철 LG화학 부회장이 14일 열린 온라인 기자간담회에서 직접 소재를 들고 3대 신성장 동력 사업 육성 및 투자 계획을 발표하고 있다. 2021.7.14 [사진=LG화학 제공]

LG화학(760,000 +8.42%)이 환경·사회·지배구조(ESG)에 기반한 지속가능성장 분야에 2025년까지 10조원을 투자한다. 특히 세계 1위 종합 전지 소재 회사로 성장한다는 목표를 실현하기 위해 양극재, 분리막 등 전지 소재 부문에만 6조원을 투자하기로 했다.
전지 소재 부문에 2025년까지 6조 투입
신학철 LG화학 최고경영자(CEO) 부회장은 14일 온라인 기자간담회를 열고 △전지 소재 중심 전기 운송수단(e-mobility) △친환경 지속가능성(Sustainability) 사업 △글로벌 혁신 신약 등 3대 신성장 동력 분야에 대한 투자 계획을 발표했다.

우선 LG화학은 전지 소재 부문에 2025년까지 6조원을 투자하고 제품 포트폴리오를 양극재부터 분리막, 음극 바인더, 방열 접착제, 탄소나노튜브(CNT) 등까지 확대하기로 했다.

양극재 사업은 연산 6만t 규모의 구미 공장을 올해 12월 착공한다. 이에 따라 양극재 생산 능력은 지난해 4만t에서 2026년 26만t으로 약 7배 늘어날 전망이다.

양극재의 재료가 되는 메탈을 안정적으로 수급하기 위해 광산업체와 조인트벤처(JV) 설립도 준비하고 있다고 신 부회장은 밝혔다. 광산, 정·제련 기술 보유 업체와 다양한 협력을 추진한다. 분리막 사업은 기술력과 시장성을 모두 갖춘 기업을 대상으로 인수합병(M&A)이나 JV 등을 검토하고 있다. 글로벌 생산 거점도 조기에 구축할 예정이다.

전지 소재 시장에서 성능 향상과 원가 절감을 위한 혁신 필요성에 선제 대응하는 차원에서 양극재, 음극 바인더, 방열 접착제 등의 제품에는 연구개발(R&D) 자원을 집중 투입하기로 했다.

또한 탄소나노튜브(CNT) 생산 규모는 올해 1700t에서 2025년까지 3배 이상 확대한다는 계획을 세웠다. 지난 4월 리튬이온배터리의 양극 도전재 시장을 공략하기 위해 1200t 규모의 CNT 2공장을 증설했으며 연내 3공장 착공도 준비한다.
바이오, 재활용 등 지속가능성 비즈니스에 3조 투자
바이오 소재와 재활용(Recycle), 신재생에너지 산업 소재 등 지속가능성 비즈니스에는 3조원을 투자해 석유화학사업본부의 미래 성장축으로 육성한다는 방침이다.
LG화학, 신소재 탄소나노튜브(CNT) 2공장 [사진=LG화학 제공]

LG화학, 신소재 탄소나노튜브(CNT) 2공장 [사진=LG화학 제공]

LG화학은 친환경 바이오 제품과 관련해 권위 있는 국제 인증인 ISCC 플러스 인증을 받은 세계 최초의 바이오 고흡수성수지(SAP) 제품을 이달부터 본격 생산해 미국·유럽 등 글로벌 고객사에 공급할 예정이다.

해당 제품은 핀란드 네스테(Neste)의 폐식용유 등 식물성 바이오 재생 원료와 화석연료를 기초 원료로 함께 사용해 생산하는 친환경 제품이다.

농업용·일회용 필름 등에 사용돼 자연에서 빠르게 분해되는 생분해성 고분자(PBAT)는 빠른 시장 진입과 역량 강화를 위해 외부 기술을 적극 도입하고, 올해 생산설비 착공을 목표로 준비하고 있다.

바이오 플라스틱 시장이 2020년 12조원에서 2025년 31조원 규모로 급성장이 예상되는 만큼 옥수수 등 식물성 원료로 만들어지는 생분해성 플라스틱(PLA) 등의 친환경 원료를 안정적으로 확보하기 위해 국내외 원료 업체와 합작사 설립도 적극 추진 중이다.

폐플라스틱 순환경제 구축을 위해 기계적·화학적 재활용 역량 강화에도 나선다. 기계적 재활용은 기존 폴리카보네이트(PC), 고부가 합성수지(ABS)의 시장 지배력을 강화하고 폴리올레핀(PO), 폴리염화비닐(PVC)까지 제품 포트폴리오를 확대해 2025년까지 관련 제품 매출을 연평균 40% 이상 성장시킨다는 계획이다. 장기적으로 성장 가능성이 높은 화학적 재활용은 잠재력 있는 원천기술을 발굴해 선점한다.

LG화학은 친환경 패키징 솔루션을 제공하는 이너보틀과 올해 하반기부터 화장품 용기의 플라스틱 자원을 100% 선순환하는 에코 플랫폼을 구축하고, PCR(Post Consumer Recycle) ABS 등 재활용 플라스틱 소재를 화장품 용기에 적용하기 위한 공동 연구도 추진하고 있다.

또한 태양광 패널용 폴리올레핀 엘라스토머(POE)와 에틸렌비닐아세테이트(EVA) 등 신재생에너지 산업 소재 시장에서도 신규 사업 기회를 적극 발굴한다는 계획이다.
신약 사업에 1조원 이상 투자
생명과학사업본부는 2030년까지 혁신 신약을 2개 이상 보유한 글로벌 신약 회사로 도약해 미국·유럽 등 선진시장에 진출하는 것을 목표로 신약사업에만 1조원 이상의 투자를 단행한다.

생명과학사업본부는 신약 파이프라인을 2019년 34개에서 2021년 현재 45개로 확대하고 R&D 투자에 집중하는 등 신약 개발 추진을 가속화해왔다. 특히 생명과학사업본부가 강점을 갖고 있는 당뇨·대사·항암·면역 4개 전략 질환군 개발에 역량을 집중하고 있다. 임상 개발 단계에 진입한 신약 파이프라인도 2021년 11개에서 2025년 17개로 확대한다는 계획이다.

이를 위해 M&A나 JV 설립 등을 포함한 다양한 오픈 이노베이션 전략도 적극 검토 중이다. 또 미국 현지에 연구법인을 설립하고 임상·허가 전문 인력도 지속적으로 확보하는 등 글로벌 임상 개발 역량 강화에 박차를 가하고 있다.
LG화학 [사진=LG화학 제공]

LG화학 [사진=LG화학 제공]

신 부회장은 "ESG 기반으로 빠르게 변화하는 시장에 대응하기 위해 사업 포트폴리오 전환은 필수적"이라며 "관련 기술을 보유한 외부 기업들과 협력하기 위해 현재 검토하고 있는 M&A, JV, 전략적 투자 등만 30건이 넘는다"고 말했다.

이어 "LG화학의 가치와 지속가능성을 한 단계 더 높은 수준으로 끌어올릴 혁신적인 변화가 이미 시작됐다"며 "올해 하반기부터 가시적 성과들을 확인할 수 있을 것"이라고 덧붙였다.

강경주 한경닷컴 기자 qurasoha@hankyung.com

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