국토부 "배터리셀 제조 불량
음극탭 접힘 현상 확인"

LG "재현 실험서 화재 안났다
충전맵 오적용 추가 조사할 것"

책임 따라 비용 분담률 달라
향후 쟁점으로 부상할 듯
현대자동차가 코나 전기차(EV) 등 배터리 불량으로 인해 화재 발생 우려가 있는 차량을 전부 리콜한다. 대상 차량은 2017년 11월~지난해 3월 생산된 코나EV, 아이오닉EV, 일렉시티 버스 등 8만1701대다.

국토교통부는 “LG에너지솔루션 중국 난징공장에서 생산된 고전압 배터리 일부에서 셀 제조 불량(음극탭 접힘)으로 인한 내부 합선으로 화재가 발생할 가능성이 확인됐다”며 “고전압 배터리시스템을 모두 교체하는 시정조치(리콜)에 들어간다”고 24일 발표했다. 리콜 비용은 1조원에 달할 전망이다. 현대차와 LG에너지솔루션이 리콜 비용을 어떻게 나눌지는 아직 결정되지 않았다.
코나EV 전량 리콜…현대차-LG '1조 비용' 누가 떠안을까

다음달 29일부터 리콜
국토부는 이날 자동차안전연구원(KATRI)과 관련 전문가들의 합동조사 결과를 발표했다. KATRI 등은 지난해 10월부터 최근까지 리콜로 수거한 고전압 배터리를 정밀조사하고 화재 재현 실험을 했다. 국토부는 정밀조사 결과 배터리셀 내부 정렬 불량으로 화재가 발생할 가능성이 있음을 확인했다고 밝혔다. 배터리셀 내 음극탭이 접히면서 음극에서 리튬 부산물이 생겼고, 이 부산물이 양극으로 확산되면서 양극탭과 접촉하면 음극 및 양극탭이 서로 붙는 단락 현상이 발생해 화재로 이어질 수 있다는 설명이다. 국토부는 재현 실험을 진행하고 있지만 아직까지 화재가 발생하지는 않았다고 덧붙였다.

국토부는 또 전기차 배터리관리시스템(BMS) 업데이트 시 충전맵 로직 오적용을 확인했고, 이로 인한 화재 발생 가능성이 있는지 추가 조사할 것이라고 발표했다. 그러면서 충전맵 로직 오적용 여부가 화재로 이어지는지 유의미한 차이를 발견하지 못해 추가 조사가 필요하다고 했다.

리콜은 다음달 29일 시작된다. 미국을 비롯한 해외에서도 조만간 리콜을 신청할 것으로 알려졌다. 국토부 관계자는 “현대차와 LG에너지솔루션은 아직 결함 조사가 완료되지 않았음에도 소비자 보호를 위해 기존 배터리시스템을 개선된 제품으로 전량 교체하기로 결정했다”며 “관련 조사를 지속적으로 추진하고 리콜 적정성도 조사할 계획”이라고 설명했다. 리콜 대상 대부분은 코나EV(7만5680대)다.
리콜 비용 누가 떠안을까
현대차와 LG에너지솔루션은 선제적 리콜에는 동의했지만 화재 발생 이유와 비용 분담률 등에 대해서는 엇갈린 반응을 보였다. 현대차는 “리콜 비용은 약 1조원으로 예상되며, 향후 분담률을 반영해 최종 품질비용으로 산정할 예정”이라고 밝혔다. 또 “리콜 비용은 2020년 4분기 경영실적에 반영할 계획”이라고 덧붙였다.

배터리는 LG에너지솔루션(셀)→현대모비스와 LG에너지솔루션의 합작사인 HL그린파워(배터리팩)→현대케피코(BMS시스템)→현대모비스(최종 모듈) 등의 과정을 거쳐 현대차 차량에 탑재된다.

LG 측은 배터리셀 결함을 수용할 수 없다고 반박했다. 국토부 발표 후 입장문을 내고 “국토부 재현 실험에서 화재가 발생하지 않았기 때문에 셀 제조 불량을 직접적인 원인으로 보기 어렵다”며 “현대차가 BMS에 충전맵 로직을 잘못 적용한 것을 확인한 만큼 화재 발생과 연관성이 있는지 추가로 조사할 계획”이라고 주장했다.

업계에서는 두 회사가 리콜 비용 분담률을 두고 갈등을 빚을 수 있다는 관측도 나온다. 한 관계자는 “국토부의 발표를 두고도 각기 다른 해석을 내놓을 만큼 두 회사가 첨예한 입장차를 보이고 있다”며 “최종 결론이 나오더라도 비용 분담률을 정하는 협상은 쉽지 않을 것”이라고 말했다. 총 1조원에 달하는 비용도 문제지만, 급성장하는 전기차 및 배터리 시장에서 화재 발생 책임이 있다고 지목받는 것을 꺼린다는 설명이다.

도병욱/이선아 기자 dodo@hankyung.com

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