수출액 2년 연속 뒷걸음질
지난해 수출 5128억弗
수입 더 줄어 456억弗 무역흑자

작년 3분기 이후 회복세
지난달 수출 514억弗…12.6%↑
반도체·PC·바이오헬스가 주도
성윤모 산업통상자원부 장관(가운데)이 1일 인천 신항에 있는 한진컨테이너터미널에서 수출 현장을 점검하고 있다.  /뉴스1

성윤모 산업통상자원부 장관(가운데)이 1일 인천 신항에 있는 한진컨테이너터미널에서 수출 현장을 점검하고 있다. /뉴스1

지난해 한국 수출액이 전년 대비 5.4% 줄어든 것으로 나타났다. 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 사태로 세계 경제가 위축된 영향이 컸다. 2019년 10.4% 감소한 데 이어 2년 연속 수출이 큰 폭으로 줄면서 수출액은 문재인 정부 출범 전인 2016년 수준까지 쪼그라들었다.
2년간 수출 15% 넘게 급감
작년 수출 4분기엔 4.2% 증가했지만…연간으론 5.4% 감소

산업통상자원부가 1일 발표한 ‘2020년 12월 및 연간 수출입 동향’에 따르면 지난해 총수출은 전년보다 5.4% 줄어든 5128억4800만달러로 집계됐다. 수입은 7.2% 감소한 4672억3000만달러였다. 수출보다 수입이 가파르게 줄면서 무역수지 흑자는 전년보다 17.3% 늘어난 456억2000만달러를 기록했다.

산업부는 지난해 코로나19로 주요국 수출이 두 자릿수 감소율을 기록한 점을 감안하면 한국은 상대적으로 선전했다고 평가했다. 지난달 수출은 514억1000만달러를 기록하면서 전년 동월 대비 12.6% 증가한 것으로 집계됐다. 역대 12월 수출액 중 최고치다. 산업부는 “10대 수출국 중 한국 상황이 홍콩 중국 네덜란드에 이어 네 번째로 양호했다”며 “지난해 3월부터 큰 폭의 마이너스 행진을 이어가던 수출이 9월(7.2%)과 11월(4.1%) 증가세로 돌아서는 등 3분기 이후 뚜렷한 회복세를 보이고 있다”고 했다. 수출은 시간이 흐를수록 회복세가 강해져 작년 4분기엔 전년 동기 대비 4.2% 증가로 돌아섰다.

한국 경제의 대들보인 반도체(5.6%)와 컴퓨터(57.2%), 바이오헬스(54.4%)가 회복세를 주도한 품목으로 꼽혔다. 반도체는 글로벌 정보기술(IT)기업의 대규모 데이터센터 투자와 5세대(5G) 통신 상용화 바람을 타고 역대 두 번째 수출 실적을 기록했다. 컴퓨터는 코로나19로 인한 비대면 경제 확산의 수혜를, 바이오헬스는 코로나19 진단키트 수출이 급증한 덕을 봤다.

다만 지난해 ‘수출 선방’은 전년도 수출이 워낙 좋지 않았던 데 따른 기저효과라는 지적도 나온다. 2019년 수출은 전년 대비 10.4% 줄며 글로벌 금융위기 여파가 이어지던 2009년(-13.9%)에 육박하는 감소율을 기록했다. 같은 기간 글로벌 교역액 감소율(-0.1%)에 비하면 100배 수준이다.

2년간 수출이 총 15.2% 줄면서 2018년 처음으로 6000억달러를 넘어섰던 수출액은 올해 2016년(4954억달러) 수준으로 고꾸라졌다. 같은 기간 글로벌 교역액은 9.3% 줄었다.
성윤모 장관 “올해 수출 플러스 전환”
작년 수출 4분기엔 4.2% 증가했지만…연간으론 5.4% 감소

주요 기관은 올해는 코로나19 백신 보급 등으로 세계 경제가 정상화하면서 한국 수출이 반등할 것으로 내다보고 있다. 증가율은 한 자릿수 중후반대가 될 것이라는 시각이 지배적이다. 기획재정부 등 정부(8.6%)와 KOTRA(6.0~7.0%) 한국은행(5.3%, 상품수출 기준)이 대표적이다. 산업연구원(11.2%)과 현대경제연구원(10.1%)은 긍정적인 전망을, KDI(3.1%)는 다소 부정적인 전망을 내놓고 있다.

산업부는 예년과 달리 올해 수출 전망을 따로 발표하지 않았다. 산업부 관계자는 “불확실성이 여전하지만 수출 회복에 전념하겠다”고 설명했다.

성윤모 산업부 장관은 이날 인천 신항의 한진컨테이너터미널을 방문한 자리에서 “세계 경제 및 교역 경기가 점차 회복된다면 한국 수출도 지난해보다 개선될 것으로 기대한다”고 했다. 그는 “코로나19 극복 여부, 글로벌 보호무역주의 확대, 미국 신정부 출범 등 대외 여건에 불확실성이 있는 건 사실”이라며 “하지만 올해 수출과 경제 재도약의 해가 되도록 총력 지원하겠다”고 말했다.

성수영 기자 syoung@hankyung.com

ⓒ 한경닷컴, 무단전재 및 재배포 금지