신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 사태 장기화로 올해 자영업자 감소폭이 지난해의 다섯 배 수준으로 급증한 것으로 나타났다.

8일 중소기업연구원과 통계청에 따르면 자영업자는 지난 7월 554만8000명으로 전년 동기 대비 12만7000명 줄었다. 이는 작년 7월 감소폭(2만6000명)의 4.9배 수준이다.

자영업자 중에서도 직원(고용원)을 둔 자영업자가 특히 많이 줄었다. 올해 7월 고용원이 있는 자영업자는 134만5000명으로 1년 전에 비해 17만5000명 감소했다. 같은 기준으로 작년 7월 13만9000명 준 것에 비해 감소폭이 3만6000명 확대됐다. 고용원이 없는 자영업자는 늘긴 했지만 작년에 비해 증가폭이 크게 줄었다. 올해 7월 고용원이 없는 자영업자는 420만3000명으로 1년 전에 비해 4만8000명 증가했다. 작년 7월엔 1년 전보다 11만3000명 늘었다.

노민선 중기연 미래전략연구단장은 “소상공인들은 생각하는 것 이상으로 큰 어려움을 겪고 있다”고 말했다.

민경진 기자 min@hankyung.com

ⓒ 한경닷컴, 무단전재 및 재배포 금지