국내 1위 농기계업체 대동공업이 정밀 농업을 위한 농업용 로봇 개발을 시작한다.

대동공업은 한국로봇융합연구원(KIRO)과 정밀 농업 상용화를 위한 ‘농업용 로봇 공동연구 업무협약(MOU)’을 체결했다고 24일 밝혔다.
원유현 대동공업 총괄사장(왼쪽)과 여준구 KIRO 원장이 23일 서울 서초동 대동공업 서울사무소에서 농업용 로봇 및 농업용 다목적 전동 모빌리티의 공동 연구에 대한 협약을 체결했다.   대동공업 제공

원유현 대동공업 총괄사장(왼쪽)과 여준구 KIRO 원장이 23일 서울 서초동 대동공업 서울사무소에서 농업용 로봇 및 농업용 다목적 전동 모빌리티의 공동 연구에 대한 협약을 체결했다. 대동공업 제공

2005년 설립된 KIRO는 현장적용이 가능한 실용 로봇기술 분야에 특화된 국내 유일의 정부 산하 로봇전문생산연구소다. 수중, 배관·건설, 재난안전, 농업자동화 분야에 강점을 가지고 있다. 농업자동화 분야에서는 농업로봇자동화연구센터를 중심으로 농업분야에 자동화, 첨단기술을 접목하기 위한 연구를 진행하고 있다.

‘정밀 농업’은 정보통신기술(ICT)로 작물의 생육, 토양, 병해충 등 재배 환경을 실시간으로 분석한 뒤 비료나 물, 노동력 등을 효율적으로 투입함으로써 생산량을 극대화하는 농업 서비스다. 대동공업은 이번 MOU를 통해 KIRO와 정밀 농업 구현을 위한 농업용 로봇 및 농업용 다목적 전동 모빌리티의 플랫폼을 공동 연구할 계획이다. 신규 국책사업을 공동 추진하고, 기술교육과 기술이전에 협력하며, 공동 세미나 및 워크샵도 진행할 예정이다. 대동공업과 KIRO는 농업용 로봇 개발을 위해 해외 공동연구과제를 준비 중이며 이를 통해 농업용 로봇분야 세계시장으로도 진출할 계획이다.

원유현 대동공업 총괄사장은 "이번 협약은 환경과 공존하고, 단위면적당 생산량을 극대화하기 위한 정밀농업과 전동화에 대한 연구"라며 "대동공업이 농업 토탈 솔루션 회사로 나아가는 첫걸음이다"라고 말했다.

서기열 기자 philos@hankyung.com

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