▽ 조원태와 함께 검찰 고발되자 첫 개별입장
▽ "리베이트 부끄러워…실체적 진실 밝혀야"
조원태 한진그룹 회장과 조현아 전 대한항공 부사장. 사진=연합뉴스

조원태 한진그룹 회장과 조현아 전 대한항공 부사장. 사진=연합뉴스

채이배 민생당 의원이 18일 대한항공(29,650 +1.89%) 에어버스 항공기 리베이트 의혹과 관련해 조원태 한진(30,550 +3.91%)그룹 회장과 조현아 전 대한항공 부사장 등을 검찰에 고발했다. 조 전 부사장은 ‘반(反) 조원태 3자 주주연합' 연대 이후 처음으로 개별 입장을 내고 "어떤 불법적 의사 결정에도 관여한 바가 없다"며 선 긋기에 나섰다.

조 전 부사장은 이날 법률대리인인 법무법인 원을 통해 입장문을 내고 "이번과 같은 항공기 구매 리베이트 건은 있어서는 안 될 부끄러운 일"이라면서도 "항공기 리베이트와 관련해 어떤 불법적 의사결정에도 관여한 바가 없다"고 밝혔다.

조 전 부사장은 이어 "불법적 관행과 악습의 고리를 끊는 것만이 위기의 대한항공을 살리는 길"이라며 "이번 사건에 관여된 사람들은 지위고하를 막론하고 실체적 진실을 밝히는 과정에 성실히 임해야 할 것"이라고 강조했다. 또한 그는 "향후 위법행위가 드러날 시 그에 상응한 책임과 처벌도 감수해야 할 것"이라며 "앞으로 모든 과정에 떳떳하고 성실하게 임할 것"이라고 덧붙였다.

조 전 부사장은 "대한항공한진그룹을 살리기 위한 전문경영인 체제를 지지하는 주주의 한 사람으로서 이번 사태에 대해 창업주 일가의 일원으로 무한한 책임을 느낀다"고 전했다.

작년 12월 조 회장에게 반기를 든 조 전 부사장이 올 1월 행동주의 사모펀드 KCGI, 반도건설과 손잡고 3자 주주연합 연대를 구축한 후 개별적으로 입장을 낸 것은 이번이 처음이다.

앞서 이날 채 의원은 참여연대 경제금융센터 등 시민단체와 함께 "대한항공 고위 임원들의 리베이트 수수에 관여한 조 회장과 조 전 부사장을 처벌해 달라"며 서울중앙지검에 이들을 특정경제범죄가중처벌법상 배임 및 횡령 혐의로 고발했다. 3자 주주연합이 대한항공의 리베이트 의혹에 대한 수사를 촉구하는 와중에 조 전 부사장이 조 회장과 함께 고발당한 것이다.

채 의원은 지난 4일 국회 법제사법위원회 전체회의에서 대한항공의 항공기 리베이트 의혹을 제기했다. 이후 3자 주주연합은 이에 대한 수사를 촉구하고 나섰다. 대한항공은 제기된 의혹에 대해 "조 회장을 비롯한 현 경영진은 어떠한 관련도 없다"는 입장을 고수하고 있다.

채 의원은 "프랑스 검찰에 따르면 에어버스는 대한항공과 1996년부터 2000년까지 10대의 A330 항공기 구매계약을 체결하면서 대한항공 전직 고위 임원에게 1500만달러 지급을 약속했고, 2010년부터 2013년까지 3차에 걸쳐 총 174억원을 전했다"며 "당시 조 회장과 조 전 부사장은 모두 대한항공의 등기이사로 리베이트 수수 행위에 직·간접적으로 관여했다고 볼 수 있다"고 주장했다.

한편, 오는 27일 한진그룹 지주사 한진칼(65,300 +3.32%) 주주총회를 앞두고 조 회장 측과 3자 주주연합이 표심 확보에 나선 상황에서 이번 검찰 고발이 변수가 될 지 관심이 쏠리고 있다.

오정민 한경닷컴 기자 blooming@hankyung.com
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