국립덕유산자연휴양림
[숲이 부른다] 겨울비 젖은 독일가문비나무숲

12대 영산인 덕유산국립공원 구역에 자리 잡고 있어 숲을 사랑하는 이들은 말만 들어도 설레는 덕유산자연휴양림은 우리나라에서 가장 오래된 독일가문비나무 숲이 있어 더욱 특별하다.

유럽이 원산지인 독일가문비나무는 소나뭇과에 속하는 상록수이자 침엽수다.

90년 된 독일가문비나무 숲은 덕유산자연휴양림의 격을 더하고 있다.

연이틀 내린 겨울비로 독일가문비나무 숲은 촉촉이 젖어 있었다.

비는 겨울 가뭄을 해갈할 듯 넉넉히 내렸다.

그 덕에 독일가문비나무 숲뿐 아니라 덕유산휴양림 전체가 평소보다 더 여유롭고 차분한 휴식을 선사하는 느낌이다.

독일가문비나무는 1920년쯤에 한국에 도입됐다.

덕유산휴양림 내 독일가문비나무는 1931년에 심어졌다.

외래수종 시험조림이었다.

그 나무들이 지금까지 90년 가까이 덕유산을 지키고 있다.

휴양림 내 독일가문비나무는 150여 그루다.

자태가 웅장하고 깊은 숲의 정취를 느끼게 한다.

가장 큰 나무는 높이 30m, 둘레 256㎝, 지름 81㎝에 이른다.

[숲이 부른다] 겨울비 젖은 독일가문비나무숲

독일 가문비나무 숲은 2000년에 산림유전자원보호구역으로 지정됐다.

2010년에는 '아름다운 전국 숲 대회'에서 수상하기도 했다.

하늘을 찌를 듯 높고, 곧게 자란 독일가문비나무 숲에는 나무 데크 길이 만들어져 있다.

숲의 나무와 토양을 보호하고 탐방을 쉽게 한다.

덕유산휴양림에는 해발 1천56m의 선인봉까지 갈 수 있는 등산로가 만들어져 있다.

독일가문비나무 숲에서 2㎞ 정도 더 올라가면 된다.

요즘 멧돼지가 출몰한다며 너무 멀리 오르지 말라고 숲에서 나무 정리 작업을 하던 이가 귀띔했다.

경기 북부 등에서 아프리카돼지열병(ASF)이 발생한 뒤 시작된 산돼지 포획을 피해 돼지들이 남쪽으로 내려왔나 보다.

덕유산휴양림에는 독일가문비나무 숲 외에도 폭포, 계곡, 울창한 나무들이 장관을 이룬다.

느티나무, 주목, 물푸레나무, 고로쇠나무, 전나무, 층층나무, 구상나무, 벚나무, 단풍나무 등 수목이 다양하고 원추리, 구절초, 동자꽃, 일월비비추 등 야생화도 많다.

비 온 뒤 휴양림을 가르는 작은 계곡에는 물소리가 요란했다.

[숲이 부른다] 겨울비 젖은 독일가문비나무숲

곳곳에 작은 물줄기가 생겨 꼬마 폭포, 실개울이라고 불러도 지나치지 않을 것 같았다.

비와 눈이 함께 내렸는지 키 큰 나무들의 껍질에 하얀 눈이 세로로 띠처럼 길게 붙어 있었다.

덕유산휴양림은 무주 구천동계곡 입구에서 남쪽으로 약 4㎞ 떨어진 숲에 자리 잡고 있다.

6∼9월에는 천연기념물로 지정된 반딧불이를 관찰하는 색다른 경험을 할 수 있다.

청정 지표 곤충인 반딧불이 서식은 덕유산휴양림이 청정지역임을 말해준다.

'무주 반딧불이축제'도 열린다.

덕유산휴양림에서는 탐방객들에게 하루에 두 번 무료 숲 해설을 제공한다.

추석, 정월대보름 등에는 민속놀이 체험을 할 수 있다.

천연재료의 비누를 손으로 주물러 다양한 색과 모양으로 만들어 보는 비누 만들기 체험 행사도 있다.

나뭇가지, 열매 등을 이용해 목걸이와 연필을 만드는 목공예 체험도 할 수 있다.

비누 만들기와 목공예체험은 유료다.

[숲이 부른다] 겨울비 젖은 독일가문비나무숲

휴양림에는 숙박시설인 숲속의 집, 산림문화휴양관, 연립동이 있다.

숙소와 세미나실을 함께 갖춘 숲속수련장, 야영장, 바비큐장, 잔디광장 등의 시설도 있다.

주변에는 무주리조트, 적상산, 안국사, 곤충박물관인 반디랜드, 칠연폭포, 무주전력홍보관 등 볼거리가 적지 않다.

붉은 치마를 두른 듯 고운 단풍으로 유명한 적상산의 해발 1천m 고지에는 사적지인 적상산성이 있다.

안국사는 조선왕조실록을 보관하고 있다.

반디랜드는 자연학교, 반딧불이 생태복원지, 온실 등을 갖춘 테마공원이다.

3만8천여 평에 이르는 이 공원에는 청소년 야영장, 자연휴양림, 통나무집, 수영장 등이 들어서 있어 반딧불이를 만나는 생생한 체험을 제공한다.

☎ 063-322-1097

※ 연합뉴스가 발행하는 월간 '연합이매진' 2020년 2월호에 실린 글입니다.

/연합뉴스

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