▽"폐질환 원인은 대마유래물질 때문"
▽"정부, 유해성분 검사 등 모두 공개해야"
▽정부에 공청회 및 공개토론 '촉구'
이병준 한국전자담배산업협회 부회장이 정부의 액상형 전자담배 사용 중단에 대해 형평성에 어긋난다고 지적했다. (사진 = 최혁 한경닷컴 기자)

이병준 한국전자담배산업협회 부회장이 정부의 액상형 전자담배 사용 중단에 대해 형평성에 어긋난다고 지적했다. (사진 = 최혁 한경닷컴 기자)

"정부가 액상형 전자담배보다 위험한 성분이 많은 하이브리드형 제품에 대해선 아무런 언급이 없다는 건 코미디입니다."


이병준 한국전자담배산업협회 부회장은 31일 프레스센터에서 열린 기자간담회에서 "액상과 연초 고형물을 사용하는 하이브리드 제품은 여전히 시중에서 판매되고 있다"며 이같이 밝혔다.

이 부회장은 "액상을 판매하는 소매업이나 자영업자들은 대기업들의 하이브리드 제품이 규제 대상에 안 올라왔다는 것을 두고 "정부가 대기업과의 정경유착된 것 아니냐"라고 할 정도로 규탄하고 있다"고 지적했다.

앞서 보건복지부는 액상형 전자담배 사용 중단을 권고했다. 지난달 미국에서 액상형 전자담배 사용에 따른 사망 사례가 8건에 달하고, 액상형 전자담배 사용에 따른 중증폐질환 사례가 530건이나 보고됐다는 점을 반영했다. 이에 편의점 CU GS25 세븐일레븐 미니스톱은 액상형 전자담배 판매를 중단했고, 대형마트 이마트와 면세점도 판매를 중단했다.

◇미국서 니코틴 사용한 환자 비중 '감소'…"질환의 원인은 대부분 THD 때문"

이 부회장은 "보건복지부 발표 이후 미국 유타주 사례가 업데이트 됐는데 니코틴만 사용한 폐질환 환자는 6%로 감소했다"며 "유타주에선 대마유래 성분(THC)이 불법이라서 초기 환자들이 니코틴만 사용했다고 거짓 진술을 해, 수치가 줄고 있는 것"이라고 설명했다.

최근 미국 질병관리본부(CDO)는 최근 입장을 바꿔 THC 사용에 대한 명확한 입장도 밝히고 있다. 당초 니코틴을 사용했다고 응답했던 환자들이 사실은 THC가 포함된 제품을 사용한 것으로 드러나면서 니코틴 사용 사례는 초기 16%에서 현재 6%까지 크게 줄었다. THC가 포함된 전자담배 제품을 사용하지 말 것을 당부했다.

초기 전자담배의 폐질환 이슈를 촉발시킨 당사자도 불법 THC 용액을 사용한 것으로 최근 밝혀졌다. 일리노이주의 아담 헤르겐리더(18)는 2년 전 JULL을 통해 전자담배를 접한 뒤 불법 THC 전자담배 용액을 사용한 것으로 밝혀졌다. 그는 JULL에 소송을 제기했지만, 그의 폐질환은 전자담배와 관련이 없는 것으로 확인됐다.
전자담배협회는 액상형 전자담배가 연초보다 유해성이 낮다고 강조했다. (사진 = 전자담배협회 발표자료)

전자담배협회는 액상형 전자담배가 연초보다 유해성이 낮다고 강조했다. (사진 = 전자담배협회 발표자료)

◇"궐련형 하이브리드도 규제해야…연초담배와 유해성도 비교 필요"

또 이번 규제가 형평성에 어긋난다는 점도 지적했다. 궐련형 하이브리드 제품도 사용을 중지해야 한다는 입장이다. 궐련형 하이브리드 제품은 공기 대신 글리세린+글리콜 혼합액 증기를 공기 대신 흡입하는데, 이 증기엔 타르 혼합액이 포함돼 있다.

이 부회장은 "궐련형 전자담배는 발암물질과 더불어 다량의 타르가 포함된 증기가 나오는데, 보건복지부는 위험성을 경고하고 있지 않다"며 "궐련형 하이브리드 제품 사용 중단 권고도 진행해야 이치에 맞은 만큼, 이번 조치에 대해 정부와 공청회 및 공개토론을 요구한다"고 밝혔다.

정부의 조치가 소비자를 혼란케 한다는 점도 문제로 들었다. 그는 "우리나라에 판매하는 액상형 전자담배엔 대마 성분이 포함되지 않았다고 발표하면서 환자가 나와 사용 중지를 권고하면서 국민들이 혼란스러워 한다"며 "미국처럼 매주 해당 사항을 국민에게 알리고, 폐CT 사진 등 임상판정 가능한 사례를 올려 학자들의 의견도 수렴해야 한다"고 조언했다.

그러면서 "식약처는 11월까지 유해성분 검사 완료한다고 발표했다"며 "정부가 진행하는 모든 액상형 인체유해성 분석 실험에서 실험 방법, 실험 대상 화학물 등 일반 국민들이 이해할 수 있는 자료 공개해야 한다"고 촉구했다.

액상형 전자담배에 대해 연초 담배와 유해성 비교도 필요하다고 주장했다. 그는 "식약처가 2017년 4월 전자담배 유해성분 함유량 발표자료에 보면, 액상형 전자담배가 아세톤 등이 연초보다 훨씬 덜 검출된다는 자료가 있다"며 "연초에 대한 내용은 언급하지 않고, 이번에 액상형만 사용 중단을 권고했다는 것은 어불성설"이라고 밝혔다.

추가로 전자담배산업법 개정안에 대해서도 우려의 뜻을 표명했다. 이 부회장은 "개정안은 액상 전자담배를 사용하는 소비자 30만명을 무시하고 있다"며 "개정안이 통과되면 60ml 액상이 13만원대로 가격이 뛰어, 이용자 대부분이 직접 액상을 만들어 사용하는 등 극단적인 음성화가 진행될 것"이라고 꼬집었다.

카페 '전자담배 친목 모임(전친목)' 운영 매니저는 "만 하루 동안 카페 이용자 220명에게 물었을 때 40.9%가 다시 연초로 돌아간다고 답했다"며 "흡연율을 낮추려는 정부의 계획과는 정반대로 오히려 연초 흡연자가 늘어날 수 있는 셈"이라고 지적했다.

고은빛 한경닷컴 기자 silverlight@hankyung.com

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