-완전변경 수준의 파격적인 내외관 변화
-동급 유일의 3.0ℓ 디젤 엔진이 제공하는 거침없는 성능
-일상 주행에서 느껴지는 투박한 승차감은 호불호 갈릴듯


초창기 SUV는 험로 주파가 주 목적으로, 가혹한 주행환경에서도 견딜 수 있는 차체 강성을 확보하기 위해 단단한 하부 뼈대가 기반인 프레임보디 방식으로 만들었다. 그러나 개발단가가 높고 승차감이 떨어진다는 단점이 있어 최근 주를 이루는 SUV들은 일상 주행이 목적인 만큼 승용차 못지 않은 승차감 확보를 위해 모노코크 방식을 채택하고 있다. 그럼에도 여전히 일각에서는 정통 SUV라면 '프레임보디'를 입어야 한다고 주장하기도한다.

2008년 첫 출시한 기아자동차 모하비는 프레임보디 방식으로 만든 유일한 대형 SUV다. 10년이 넘도록 완전변경없이 연식변경만 하다 지난 2016년에 이어 세 번째 부분변경을 거쳤다. 그러다보니 '사골' 논란에서 벗어나기 위해 완전변경에 버금가는 내외관 디자인의 변신을 시도했다. 디자인만 바꾼 프레임보디 SUV가 일반 대중의 눈높이를 충족시킬 수 있을까. 신형 모하비를 시승했다.

[시승]프레임보디의 장단점이 확실한 기아차 모하비 더 마스터


▲스타일
새 차의 디자인은 올해 3월 서울모터쇼에서 공개한 컨셉트카 '모하비 마스터피스'로 예고됐다. 파격적인 모습으로 많은 화제를 낳았지만 과연 양산형이 이를 얼마나 반영할지를 놓고 의견이 분분했다. 하지만 놀랍게도 컨셉트카와 최종 양산차의 디자인이 거의 일치할 정도로 닮았다.

외관 변화의 핵심은 전후면이다. 전면은 헤드 램프와 그릴을 크롬 테두리로 묶어 마치 사람이 고글을 쓴 듯한 인상이다. 특히 주간주행등과 그릴의 수직 패턴, 두툼한 범퍼, 보닛을 포함해 차체 곳곳에서 볼 수 있는 과감한 직선의 사용은 당당하면서도 프레임보디 SUV의 전형적인 강인함을 풍긴다.

[시승]프레임보디의 장단점이 확실한 기아차 모하비 더 마스터


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[시승]프레임보디의 장단점이 확실한 기아차 모하비 더 마스터


후면은 가로로 이은 리어 콤비네이션 램프가 차폭을 넓어보이게 만드는 효과를 내면서도 미래지향적 분위기를 풍긴다. 기아차가 자주 쓰는 기법이다. 마찬가지로 수직형 패턴을 넣어 전면과 통일성을 유지했다. 반면 측면에서는 구형이 떠오른다. 휠 디자인만 변경했을 뿐 전체적인 실루엣이나, 필러의 디자인, 윈도 형태 등 대부분이 동일하다. 부분변경의 한계다.

실내는 완전변경으로 봐도 무방하다. 전방위적 디지털화를 이뤄 구형의 흔적을 완벽히 지웠다. 풀 디지털 클러스터와 12.3인치에 달하는 와이드 터치스크린, 간결한 버튼류는 구형의 투박한 느낌을 벗고 산뜻하게 변했다. 특히 너무나도 구식이어서 거부감이 들었던 우드트림도 고급 소재를 써서 젊은 소비층도 좋아할 만하다.

[시승]프레임보디의 장단점이 확실한 기아차 모하비 더 마스터


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새 차는 기존 5인승과 7인승에 6인승을 추가했다. 2열에 2인 독립 시트를 장착, 실용성보다 탑승자의 편의성을 더 고려한 것. 2열 시트 아래위에 위치한 버튼을 누르면 시트가 앞으로 젖혀져 3열로의 접근이 쉽다. 3열의 탑승공간도 넉넉하다. 성인 남성에게도 부족함없는 무릎공간과 헤드룸을 제공한다. 최상위 마스터 트림의 경우 나파가죽 퀼팅시트를 적용해 플래그십다운 상품성을 보여준다.

▲성능
엔진은 동급 유일의 V6 3.0ℓ 디젤이다. 성능은 최고 260마력, 최대 57.1㎏·m를 발휘하며 8단 자동변속기와 조합해 효율은 복합 ℓ당 9.4㎞를 확보했다. 구형과 동일한 파워트레인이어서 성능 역시 구형과 같다. 다만 엄격해진 환경규제에 대응하기 위해 효율은 약간 떨어졌다.

[시승]프레임보디의 장단점이 확실한 기아차 모하비 더 마스터


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시승일 날씨는 악천후였다. 국도는 깊이 고인 물웅덩이의 연속이었지만 높은 토크가 담보하는 순간적인 파워는 5m에 달하는 차체를 주저없이 도로를 비집고 나가게 만든다. 직선주행에서는 배기량이 돋보인다. 넉넉한 힘에 더해 후륜구동 기반의 굴림방식이 묵직하게 뒤에서 차체를 밀어주는 듯하다.

물론 프레임보디의 단점이 곳곳에서 느껴졌다. 특히 저속주행 시 하체 진동이 몸으로 바로 전달된다. 고속주행에선 덜하지만 일상주행의 빈도가 높다면 피로감이 쉽게 누적될 수 있다. 기아차는 새 차에 쇼크업소버의 각도를 변경하는 등 후륜 서스펜션의 구조를 개선했다고 하지만 체감 상 향상된 건 거의 없었다. 승차감에 민감한 운전자라면 참고할 만하다.

[시승]프레임보디의 장단점이 확실한 기아차 모하비 더 마스터


특유의 출렁거림도 있다. 시승 당일은 노면에 물이 많이 고인 탓에 더 심하게 느껴졌다. 하지만 좌우 롤링 억제는 준수했다. 급차선 변경이나 곡선에서는 자세가 별로 흔들리지 않아 높은 점수를 주고 싶다.

제동 때는 생각보다 많은 답력이 요구된다. 프레임보디 채택에 따른 차체 무게와 덩치 때문으로 보인다. 정숙성은 가솔린차 못지 않게 조용하다. 이는 모하비뿐 아니라 최근 출시되는 디젤차들의 공통점이다.

[시승]프레임보디의 장단점이 확실한 기아차 모하비 더 마스터


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[시승]프레임보디의 장단점이 확실한 기아차 모하비 더 마스터


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기아차가 보유중인 첨단 안전품목은 모두 넣었다. 특히 내비게이션 기반의 스마트 크루즈컨트롤, 고속도로 주행보조, 차로이탈방지 등 덕분에 높은 수준의 반자율주행 실력을 뽐낸다. 고속도로에서는 한동안 스티어링 휠에서 손을 떼도 경고음이 울리지 않는다. 시속 100㎞에서도 차선 중앙을 정확히 유지하며 운전자에게 높은 신뢰감을 준다.

아쉽게도 당일 시승코스에는 오프로드 구간이 빠졌다. 새 차는 험로주행을 위한 '터레인 모드'를 탑재했는데 진흙길과 모랫길, 눈길에 각각 대응이 가능하다. 여기에 전자식 4WD를 결합해 험로에서의 주행능력을 담보한다. 일반 주행모드는 컴포트, 에코, 스포츠를 마련했다. 스포츠 모드의 경우 의외의 역동적인 주행을 경험할 수 있으며, 고성능차를 흉내낸 묵직한 가상의 배기음도 나름의 소소한 재미 포인트다.

[시승]프레임보디의 장단점이 확실한 기아차 모하비 더 마스터


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▲총평
완전변경에 가까운 내외관 디자인과 첨단 편의품목으로 무장한 상품성은 앞서 구형 모하비를 경험했던 소비자들에게 반가울 요소다. 프레임보디가 주는 심리적 안정감, 넉넉한 파워에 따른 거침없는 주행능력은 장점이지만 일상주행에서의 편안함을 중시한다면 거친 승차감은 거부감이 들 수 있다. 만약 대형 SUV 구매가 처음이라면 일반 모노코크타입 SUV와 비교시승 후 선택하는 게 현명하다. 판매가격은 플래티넘 4,700만 원, 마스터즈 5,160만 원부터다.

김성윤 기자 sy.auto@autotimes.co.kr

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