미국 전 지역 아우르는 유통망 가장 큰 장점
한국 본토 생산 및 미국인에게 민감한 냄새 해결
국내 최초로 미국 월마트에 납품하는 풀무원 김치

국내 최초로 미국 월마트에 납품하는 풀무원 김치

김치세계화를 선언하고 글로벌김치공장을 준공한 풀무원(8,900 -0.78%)이 국내 김치제조사 중 최초로 미국 월마트 전 매장에 입점하는 등 미국 현지 시장 공략에 나섰다.

풀무원은 글로벌 최대 유통사 미국 월마트와 미국 동부 유통강자 퍼블릭스(Publix) 전 매장에 입점해 김치 판매를 시작했다고 27일 밝혔다. 이로써 풀무원은 월마트 3900개 매장, 퍼블릭스 1100개 매장 등 미국 내 총 5000개 매장에 김치를 공급하게 됐다. 월마트 전 매장에 입점한 것은 국내 김치제조사 중 첫 사례다.

풀무원은 2년간 월마트의 까다로운 심사 끝에 김치 입점에 성공했다. 월마트가 풀무원 김치를 택한 이유는 ▲미국 전 지역을 아우르는 유통망 ▲한국에서 만든 본토 김치라는 점 ▲미국인에게 민감한 김치 냄새 해결 ▲32년째 김치박물관을 운영한 전통과 진정성 등 크게 네 가지다.

특히 미국 전역을 유통시킬 수 있는 물류망이 월마트 입점에 가장 큰 도움이 됐다. 풀무원은 1991년 미국에 진출해 교민 시장을 대상으로 두부를 제조, 판매하기 시작했고 2016년에는 미국 두부 1위 브랜드 '나소야'를 인수하면서 미국 전 지역 유통망과 물류망을 구축했다. 이와 더불어 두부로 연간 4000억원 이상 매출을 올리는 글로벌 최대 두부 기업으로서 평판과 노하우도 높은 평가를 받은 요소가 됐다.

산지가 중요한 발효식품의 특성상 '한국산' 김치라는 점도 크게 작용했다. 풀무원은 미국 현지에서 김치를 생산하는 대신 전북 익산 풀무원 글로벌김치공장에서 생산해 수출하는 방식을 택했다.

미국에 수출하는 풀무원 김치는 '나소야' 브랜드를 달고 판매한다. 나소야는 풀무원USA가 미국에서 판매하는 대표 두부 브랜드이다. 품목은 '썰은김치 매운맛(Nasoya Kimchi spicy, 397g)', '썰은김치 순한맛(Nasoya Kimchi mild, 397g)', '깍두기 순한맛(Nasoya radish Kimchi mild, 397g)', '백김치(Nasoya white Kimchi mild, 411g)'로 총 4종이다.

이준화 풀무원식품 CM(카테고리매니저)은 "2013년 미국 건강전문지 헬스가 김치를 세계 5대 건강식품으로 선정한 후 김치가 미국인의 주목을 끌기 시작했다"며 "한류 열풍과 미국 비건식품 시장 성장 등 김치사업을 본격 시작하는 입장에서 다양한 호재가 작용하고 있는 만큼 미국 현지 시장 진입을 더욱 확대해 풀무원 김치를 미국 넘버원 제품으로 만들겠다"고 전했다.
전북 익산에 위치한 풀무원 글로벌 김치공장

전북 익산에 위치한 풀무원 글로벌 김치공장

강경주 한경닷컴 기자 qurasoha@hankyung.com

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