작년 1월 상호협력 계획 발표 후 넥쏘로 자율주행기술 공동 연구

현대·기아자동차는 글로벌 최고 수준의 자율주행 시스템을 갖추기 위해 외부 업체들과 협업을 강화한다고 밝혔다.

현대·기아차는 13일 사업 파트너사인 미국 자율주행업체 '오로라(Aurora Innovation)'에 전략 투자한다고 말했다.

금액은 비공개다.

완벽한 자율주행차를 조기에 출시해서 빠르게 성장하는 글로벌 자율주행 생태계의 판도를 이끄는 '게임 체인저'가 되겠다는 전략의 일환이다.

현대·기아차와 오로라는 작년 1월 공식적으로 관계를 맺었다.

정의선 현대자동차그룹 수석부회장과 크리스 엄슨 오로라 최고경영자(CEO)가 미국 라스베이거스에서 열린 세계가전전시회(CES)에서 협력 계획을 발표했다.

이후 양사는 수소전기차 넥쏘를 활용한 자율주행 기술을 공동 연구해 왔다
오로라는 자율주행 솔루션 개발 부문에서 월등한 기술 역량을 보유한 기업으로, 2017년 구글의 자율주행 기술 총책임자였던 크리스 엄슨과 테슬라의 오토파일럿 총괄 스털링 앤더슨, 우버의 인식기술 개발 담당 드류 배그넬 등이 모여 세웠다.

오로라는 자율주행 분야 소프트웨어 솔루션 개발과 인지 및 판단 분야 각종 센서, 제어 기술, 클라우드 시스템과 연결돼 정보를 주고받는 백엔드 솔루션 등에서 세계적인 기술력을 보유했다는 평가를 받는다.

이들은 오로라의 자율주행시스템인 '오로라 드라이버'를 통해 자율주행 기술 고도화를 추진해 나갈 방침이다.

오로라 드라이버에는 자율주행 차량 주변 환경을 정확히 인지하는 고성능 라이다(LiDAR)·레이더·카메라와 최적의 안전 운행 경로를 도출하는 첨단 소프트웨어 모듈이 탑재됐다.
자율주행 기술개발 가속…현대기아차, 美 오로라에 전략 투자

현대·기아차는 앞으로 2021년 친환경차를 활용한 스마트시티 내 '레벨 4' 수준의 로봇택시 시범사업을 성공적으로 이끈 뒤, 사용자가 운전에서 완전히 해방되는 '도어 투 도어' 수준 기술력을 확보하는 데 힘쓸 계획이다.

이를 위해 다양한 외부 업체들과 협업하고 있다.

자율주행차의 '두뇌' 역할을 하는 인공지능 기반 통합 제어기 개발을 위해 미국 인텔 및 엔비디아와 협력 중이고 중국의 바이두가 주도하는 자율주행차 개발 프로젝트인 '아폴로 프로젝트'에도 참여하고 있다.

고성능 레이더 전문 개발 미국 스타트업 '메타웨이브', 이스라엘의 라이다 전문 개발 스타트업 '옵시스', 미국의 인공지능 전문 스타트업 '퍼셉티브 오토마타' 등에 전략투자했다.

또, 미국의 미래 모빌리티 연구기관인 ACM(American Center for Mobility)의 창립 멤버로, ACM이 추진하는 첨단 테스트 베드 건립에 500만 달러(약 56억원)를 투자했다.

현대·기아차는 자율주행 분야에서 성과를 내고 있다고 말했다.

2017년 CES에서 아이오닉 기반의 자율주행차가 라스베이거스 도심 주야 자율주행 시연에 성공했고 지난해 2월에는 넥쏘와 제네시스 G80에 자율주행 4단계 수준의 기술을 적용해 서울∼평창(190㎞) 고속도로에서 자율주행을 했다.

8월에는 화물 운송용 대형 트레일러로 의왕∼인천(약 40km 구간) 자율주행 기술 구현에 성공했다.

/연합뉴스

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