측정대행업체와 공모한 6곳 적발
4년간 1만3096건 허위 기록
LG화학 "관련시설 폐쇄"
LG화학, 한화케미칼 등 전남 여수산업단지 사업장들이 대기오염물질 측정대행업체와 공모해 4년간 대기오염물질 배출농도 측정 기록을 조작해온 것으로 드러났다. LG화학은 환경부 발표 직후 사과문을 내고 관련 생산시설을 폐쇄하겠다고 밝혔다.

환경부와 영산강유역환경청은 2015년부터 4년간 미세먼지 원인물질인 먼지, 황산화물, 질소산화물을 비롯해 벤젠 등 대기오염물질 측정값을 조작한 측정대행업체 4곳과 이들 업체에 측정을 의뢰한 사업장 235곳을 적발했다고 17일 발표했다.

영산강유역환경청은 지난해 3월부터 조사를 벌여 LG화학 여수화치공장, 한화케미칼 여수 1·2·3공장, 에스엔엔씨, 대한시멘트 광양태인공장, 남해환경, 쌍우아스콘 등 6곳이 카카오톡 메시지나 자백 등을 통해 측정대행업체와 공모한 정황을 확인했다. 영산강유역환경청은 4곳의 측정대행업체와 6곳의 배출업체를 기소 의견으로 광주지방검찰청 순천지청에 지난 15일 송치했다.

환경부에 따르면 이들이 4년간 조작하거나 가짜로 발급한 대기측정 기록부는 총 1만3096건이다. 이 중 8843건은 실제 측정조차 하지 않았고, 4253건은 측정값을 축소했다. 실제 대기오염물질 배출농도의 33.6% 수준으로 조작했다고 환경부는 파악했다. LG화학 사례 중에는 특정 대기유해물질 배출 기준치를 173배 이상 초과했는데도 이상이 없다고 조작한 건도 있었다.

환경부는 이들이 대기기본배출부과금을 면제받기 위한 목적 등으로 측정치를 조작한 것으로 보고 있다. 현행법상 먼지와 황산화물 배출 허용 기준치의 30%를 초과하면 배출량에 비례해 부과금을 내야 한다. 2002년 대기오염 배출점검 업무가 지방자치단체로 이양된 이후 ‘관리 사각지대’가 생긴 것도 원인으로 지목된다.

LG화학은 환경부 발표 직후 신학철 대표 명의의 공식 사과문을 내고 “이번 사태에 책임을 다하기 위해 관련 생산시설을 폐쇄하기로 했다”고 말했다.

구은서 기자 koo@hankyung.com

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