-디자인·고성능·멀티미디어로 상품성 강화
-소형 SUV? CUV! 모호한 정체성은 글쎄

기아자동차가 2008년 디자인 경영의 신호탄으로 쏘아올린 쏘울이 '쏘울 부스터(Soul Booster)'란 이름표를 붙이고 3세대로 태어났다. 새 차는 새로운 디자인과 터보차저를 앞세운 고성능, 강화한 연결성이 핵심이다. 모두 '첨단 기술'이라는 한 포인트를 향한다. 이를 바탕으로 기존 소형 SUV시장에 파문을 일으킬 것이라는 게 기아차의 자신감이다. 과연 박스형 크로스오버카인 쏘울이 완전변경과 함께 소형 SUV 흐름에 편승할 수 있을까.

[시승]SUV로 불러다오, 기아차 쏘울 부스터


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▲디자인&상품성
외관은 2박스 스타일과 쏘울의 정체성을 계승했지만 귀여운 이미지를 완전히 벗어던진 파격적인 변화를 거쳤다. 전면부는 LED 헤드 램프와 장식용 그릴이 'ㅡ'자 형태로 뻗어 카리스마를 풍긴다. 한편으로는 랜드로버를 연상시킨다. 헤드 램프는 용도에 따라 위아래로 나눈 컴포지트 방식이다.

기아차 특유의 호랑이코 형태의 그릴은 아래쪽으로 내렸다. 구형에서 '터스크 범퍼'라 불리던 돌출 범퍼의 일부가 변형된 모양이다. 그릴 패턴을 입체적으로 구성하고 운전석쪽엔 차 이름을 붙였다. 차명은 그릴 외에 C필러, 트렁크 패널 등 차체 사방에서 볼 수 있다. 범퍼 양쪽 끝엔 날을 세우고 범퍼 아래에 빨간색 몰딩을 덧대 역동적인 인상을 만들었다.

측면은 전형적인 2박스 스타일과 검정색 A필러를 유지한 반면 여러 요소를 달리했다. 특히 측창 프레임의 변화가 두드러진다. 쿼터글래스를 깎아 모서리를 키웠고, 커버를 덧대 자연스럽게 지붕을 나누는 플로팅 루프를 이뤘다. 캐릭터 라인도 달라졌다. 1·2세대는 측면을 흐르다 C필러를 타고 상승했지만 신형은 차체를 완만하게 가르다 테일 램프 직전에 사라진다. 앞펜더를 파고드는 듯한 음각의 선과 입체적인 휠하우스, 도어 아래 선 처리는 역동적이다.

후면부는 테일 램프로 해치도어를 감쌌다. 그러나 실제 점등 부위는 일부다. 미등을 켜면 부메랑 모양의 LED가 켜진다. 보조제동등을 포함한 상단 부분은 미세하게나마 스포일러의 역할도 맡는다. 뒷유리 면적은 일반적이지만 테일 램프가 끝나는 부분까지 고광택 패널을 덧대 더 넓어 보인다. 범퍼는 내부에 또 다른 범퍼가 들어 있는 듯한 면 처리다. 듀얼 머플러를 중앙으로 뽑고 그 주변을 디퓨저 형태로 처리해 스포티한 이미지를 연출했다.

[시승]SUV로 불러다오, 기아차 쏘울 부스터


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쏘울의 실내는 1세대부터 '소리의 감성적 시각화'를 기반으로 한다. 신형은 사운드 무드램프로 진화했다. 라이팅 스피커에서 시작한 이 품목은 도어 트림에 자리하며, 인포테인먼트 설정을 통해 실내 분위기를 달리할 수 있다. 일종의 앰비언트 라이트인 셈이다. 기아차는 멀티미디어 기능도 강화했다. 최신 IT기기에 친숙한 젊은 소비자를 겨냥한 것. 블루투스는 기기 두 대를 동시에 연결할 수 있으며 애플 카플레이, 안드로이드 오토도 연동 가능하다.

운전석 시야는 높고 넓어 운전이 편하다. SUV만큼 높지는 않아 타고 내리기도 쉽다. 다기능 스티어링 휠은 D컷 형태다. 크기와 형태가 잡기 편하다. 계기판 위로는 컴바이너 헤드업 디스플레이를 마련했다. 타원형 센터페시아는 운전자를 향해 살짝 틀어져 있다. 그 중앙에 자리한 10.25인치 터치스크린의 존재감은 상당하다. 화면을 3분할로 나눠 보는 기본화면의 내비게이션도 좁지 않다.

모든 좌석은 공간활용도가 높은 박스카답게 헤드룸, 레그룸이 넉넉하다. 뒷좌석은 열선을 고를 수 있지만 등받이 각도조절 기능이나 에어컨을 위한 송풍구는 없다. 트렁크룸이 좁은 건 여전하다. 수치상 용적은 364ℓ로, 6대4 비율의 뒷좌석을 접으면 늘릴 수 있다.

[시승]SUV로 불러다오, 기아차 쏘울 부스터


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▲성능
쏘울 부스터는 1.6ℓ 가솔린 터보 엔진을 얹어 최고 204마력, 최대 27.0㎏·m의 힘을 낸다. 이미 현대자동차 아반떼 스포츠, i30 N라인, 기아차 K3 GT 등을 통해 선보인 엔진으로 차체를 경쾌하게 움직인다. 운전 재미를 위한 패들 시프터도 갖췄다. 새 쏘울에 '부스터'란 별칭이 어색하지 않은 이유다.

7단 듀얼클러치는 노멀, 에코, 스포츠의 주행모드에 적극 대응하며 기분좋게 속도를 올린다. 인증받은 효율은 12.2㎞/ℓ(18인치 타이어 기준)로, 비교적 주행조건이 가혹했던 시승중엔 ℓ당 10.4㎞가 표시됐다.

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핸들링 실력은 크로스오버임을 감안하면 높은 수준이다. 탄탄한 하체 설정과 SUV보다 낮은 무게중심 덕분이다. 승차감은 워낙 단단해 노면상태를 명확히 읽을 수 있을 정도다. 그 만큼 코너에서 안정적으로 달릴 수 있다. 뒷바퀴의 서스펜션은 토션 빔을 채택했다. 1세대부터 이어지고 있는, 마치 보이지 않는 유전자같다.

소음, 진동 차단능력은 곳곳에 흡차음재를 둘러 훌륭하다. 고속에서는 곧게 선 상체여서 풍절음이 커지지만 전반적으로 잘 억제한 느낌이다. 운전자지원 시스템은 현대·기아차가 이미 많은 차에 선보인 만큼 무난하게 작동한다.

[시승]SUV로 불러다오, 기아차 쏘울 부스터


▲총평
'하이테크'란 단어에 걸맞은 세대 교체가 성공적으로 와 닿았다. 미래지향적인 얼굴, 여유있는 힘, 운전을 즐겁게 할 여러 품목은 박스카의 원조를 물리친 장본인답다. 그러나 시장에서 소형 SUV로 통할 수 있을 지에 대해선 의문이다. SUV를 꿈꾸고 있지만 많은 부분이 어긋나 보인다는 의미다. SUV 특유의 아웃도어 이미지 부족, 좁은 적재공간 등이 발목을 잡는다. 차라리 SUV에 가까운 외모를 지닌 'X-라인' 트림을 추가하면 좋을 듯 하다. 판매가격은 1,914만~2,346만 원이다.

구기성 기자 kksstudio@autotimes.co.kr

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