제롬 파월 미국 중앙은행(Fed) 의장은 6일(현지시간) "인플레이션을 통제하기 위해 기준금리를 계속 인상할 필요가 있을 것"이라고 말했다.

CNBC를 비롯한 미국 언론에 따르면 파월 의장은 이날 시카고 경제클럽에서 경기전망을 주제로 한 연설을 통해 "노동시장은 완전고용에 가까워진 것으로 보인다. 인플레이션은 향후 수개월 내에 연준의 목표인 2%를 향해 상승할 준비가 돼 있다"면서 이같이 밝혔다.

파월 의장은 "성장이 견조한 속도로 이어지고 있어 지속적인 점진적 금리 인상이 필요할것"이라면서 "글로벌 금융위기 이후 완만한 경제회복에 이어 이제 성장이 속도를 내기 시작했다(pick up)"고 강조했다.

파월 의장의 이날 공개 연설은 지난 2월 취임 이후 처음이다.

파월 의장은 인플레이션의 부진에도 불구하고 금리를 더 높게 움직이는 것이 중요하다고 말했다. 다만 올해 연준이 몇 차례 기준금리를 인상할지에 대해 구체적인 언급은 하지 않았다.

파월 의장은 다만 "기준금리를 너무 완만히 인상하면 갑작스럽게 통화정책을 긴축할 필요가 생기면서 경기확장을 위험에 빠뜨리고, 기준금리를 급속히 올리면 인플레이션이 목표치인 2% 밑에서 머물 위험이 커진다"며 "우리의 점진적 금리 인상의 길은 이런 두 가지 위험에 균형을 유지하기 위한 것"이라고 설명했다.

미국과 중국의 관세 폭탄에 대해서는 "미국 경제에 어떤 영향을 미칠지 말하기는 너무 이르다"며 구체적 언급을 피했다.

한편 오는 6월 18일부터 뉴욕 연방준비은행 총재직 바통을 이어받는 존 윌리엄스 샌프란시스코 연은 총재는 이날 캘리포니아에서 "낮은 실업률과 연준의 목표인 2%에 접근하고 있는 인플레이션 등으로 볼 때 경기전망은 매우 긍정적"이라고 언급했다.

그는 "경제는 계속 앞으로 나가고 있다"면서 "견조한 성장세와 역사적으로 낮은 실업률을 목도하는 가운데 향후 2년간 점진적으로 기준금리 인상을 해나갈 수 있을 것으로 확신한다"고 덧붙였다.

뉴욕 연은 총재는 기준금리를 결정하는 연방공개시장위원회(FOMC)에서 고정 투표권을 갖고 있으며, FOMC 부의장을 겸한다.

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