6개월만에 재개된 WRC 4차 대회
현대차 오트 타낙 우승, 준우승 차지
도요타 이어 2위 추격…최종 우승 경쟁

현대자동차가 월드랠리챔피언십(WRC) 최초로 열린 에스토니아 랠리에서 1위와 2위를 싹쓸이하며 우승컵을 들어올렸다.

현대차는 4~6일 사흘간 에스토니아 타르투에서 열린 ‘2020 WRC’ 4차 대회에서 ‘현대차 월드랠리팀(현대팀)’ 소속 오트 타낙 선수가 우승을, 팀 동료 크레이그 브린 선수가 준우승을 차지했다고 7일 밝혔다.
에스토니아 랠리서 열린 ‘2020 월드랠리챔피언십’ 4차 대회에서 현대차 ‘i20 쿠페 WRC’ 랠리카가 달리는 모습. 사진=현대차

에스토니아 랠리서 열린 ‘2020 월드랠리챔피언십’ 4차 대회에서 현대차 ‘i20 쿠페 WRC’ 랠리카가 달리는 모습. 사진=현대차

2020 WRC는 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확산 여파로 인해 지난 3월 멕시코에서 열린 3차 대회를 끝으로 약 6개월간 경기가 중단된 바 있다. 경기 재개 과정에서 에스토니아 랠리가 역대 최초로 WRC 일정에 포함돼 4차전으로 개최됐다. 에스토니아는 WRC를 개최하는 33번째 국가로 이름을 올렸다.

WRC가 처음 열리는 국가이자 6개월만에 재개되는 랠리이다 보니 대다수 선수들이 공략에 어려움을 겪었다. 대회 코스도 비포장 노면 기반의 고속 코너와 점프 구간 등으로 구성돼 경주차의 성능이 중요한 요소로 작용했다.
에스토니아 랠리서 열린 ‘2020 월드랠리챔피언십’ 4차 대회에서 현대자동차 ‘i20 쿠페 WRC’ 랠리카가 달리는 모습. 사진=현대차

에스토니아 랠리서 열린 ‘2020 월드랠리챔피언십’ 4차 대회에서 현대자동차 ‘i20 쿠페 WRC’ 랠리카가 달리는 모습. 사진=현대차

에스토니아 출신 드라이버 오트 타낙은 2위인 팀 동료 크레이그 브린을 22.2초차로 앞서며 홈 랠리로 치러진 4차전의 우승컵을 들어올렸다. 3위는 도요타의 세바스티엥 오지에
선수가 차지했다.

현대차는 이번 우승으로 제조사 종합 포인트를 43점 더해 1위 도요타 월드랠리팀과의 격차를 기존 21점에서 5점차까지 대폭 좁히며 2위 자리를 지켰다. 오트 타낙 선수 역시 이번 대회에서 28점을 획득해 드라이버 종합 순위를 단숨에 두 단계 끌어올리며 3위에 안착, 선두 오지에 선수와의 격차를 13점 차로 좁히며 시즌 통합 우승을 향한 기대를 한층 끌어올렸다.

현대팀 감독 안드레아 아다모는 “오트 타낙 선수가 우리 팀에 합류한 이후 그의 고향에서 첫 번째 승리를 거두게 되어 너무나 기쁘다”며 “코로나19 상황으로 인해 모두 힘든 시기에도 불구하고 현대팀에게 보내준 아낌없는 응원에 진심으로 감사하다”고 말했다.

다가오는 2020 WRC 5차전은 2주 뒤인 18일부터 터키에서 치러질 예정이다.

오세성 한경닷컴 기자 sesung@hankyung.com
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