열린우리당과 민주당 사이에서 합당론을 둘러싼신경전이 계속되고 있다. 문희상(文喜相) 당의장이 재보선 직후 관훈클럽 초청 토론회에서 "민주당과의 합당을 추진할 시기가 됐다"고 말한 데 이어 열린우리당 정세균(丁世均) 원내대표가 6일 취임 100일을 맞아 마련한 출입기자들과의 오찬 간담회에서 "우리당과 민주당은 같은 형제나 마찬가지"라면서 "민주당과 합당은 해야 한다"고 말했다. 정 원내대표는 물론 "불과 얼마전에 (민주당이) 전당대회를 통해 합당반대 결의를 했었는데 그렇게 빨리 될 수 있겠느냐"며 조기 실현 가능성을 낮게 전망했고, 오찬후 오영식(吳泳食) 공보담당 원내부대표를 통해 "현 시점에서 합당을 거론하는 것은 적절치 않다고 해명했다. 오 원내부대표도 "정 원내대표의 발언은 민주당과의 합당 문제는 중장기적으로 검토해야 할 과제라는 뜻을 밝힌 것"이라고 부연했다. 문 의장의 발언이 유시민(柳時敏) 상임중앙위원과 개혁성향 당원 네티즌들의 집중 비판을 받는 등 당내에 민감한 파장을 던지고 있음을 감안한 것으로 풀이된다. 그럼에도 불구하고 정 원내대표의 발언은 여당내 실용주의 지도부가 `여소야대' 정국을 타개할 효과적인 수단으로서 민주당과의 합당을 절실하게 희망하고 있음을 엿보게 하는 대목이다. 여권의 잇따른 `러브콜'에 대해 민주당내에서는 복잡하고도 미묘한 반응이 나타나고 있다. 민주당 한화갑(韓和甲) 대표는 "곧 없어질 정당과 뭐하러 합당을 하겠느냐"며 여당과의 합당론을 일축하고 오히려 중부권 신당 세력과의 정책연합 가능성을 내비쳤다. 이런 가운데 민주당 김효석(金孝錫) 정책위의장은 "민주당은 민주주의와 시장경제에 동조하는 정치세력이 있으면 열린우리당이든 중부권 신당이든 모든 정치세력과 연합, 통합을 모색하겠다는 것이 기본방침"이라며 한 대표와는 견해 차이를 보였다. 김 정책위의장은 열린우리당에 대해서는 "(민주당과) 뿌리도 같고 여러 면에서 생각도 같지만, 넘어야 할 산도 많다"며 기반의 동질성과 현실적인 장애를 동시에 지적했지만, 중부권 신당세력과의 연대론에 대해서는 "우리나라 정치발전을 위해 바람직하지 않은 것 같다"며 부정적 입장을 분명히 했다. 유종필(柳鍾珌) 대변인은 "중부권신당은 아직 실체가 없는 상태인데, 실체가 없는 당과의 연대를 논하는 것은 아직 태어나지도 않은 애하고 혼사를 정하는 것과 마찬가지"라며 거리를 뒀다. 한편 한 대표가 이날 2002년 경선자금 수수에 대한 1심 재판에서 의원직 상실형에 해당하는 징역 1년에 집행유예 2년, 추징금 10억5천만원을 선고받은 것이 합당논의에 어떤 영향을 줄지도 주목되는 요소중 하나이다. (서울=연합뉴스) 맹찬형기자 mangels@yna.co.kr