2002년 상반기 도시가구 빈곤율이 97년에 비해 높게 나타나는 등 외환위기때 심화된 소득분배 불균형이 좀처럼 개선되지 않고 있는 것으로 나타났다. 한국보건사회연구원의 석재은 책임연구원과 김태완 주임연구원은 7일 지난 96년부터 2002년 상반기까지의 빈곤 및 소득분배 동향을 연구한 자료에서 상대적 및 절대적 빈곤율이 98년부터 높아져 99년에 정점을 이루었다가 점차 줄어들고 있으나 아직 외환위기 전인 97년 수준은 회복하지 못하고 있다고 밝혔다. 최저생계비 이하 계층의 비중을 뜻하는 절대적 개념의 빈곤율은 지난 97년 2.8%에서 98년 6.4%로 급격히 증가했고 99년 7.3%를 정점으로 2000년 5.4%, 2001년 4.4%, 2002년 3.5%로 낮아졌으나 여전히 97년보다는 높은 수준이다. 또 전체가구 평균소득의 40% 이하 빈곤층 비율을 계산한 상대적 개념의 빈곤율도 97년 6.6%에서 98년 9.2%, 99년 9.4%로 높아진 뒤 2000년 8.7%, 2001년 8.7%, 2002년 8.0%로 점차 낮아지고 있지만 아직 97년 수준은 회복하지 못했다. 소득의 분배율을 나타내는 각종 지수도 외환위기 이전에 비해 아직 높은 수준을 유지하고 있다.