최경주(32)가 미국프로골프(PGA) 투어 투산오픈(총상금 300만달러) 첫날 버디 파티를 벌이며 시즌 두번째 '톱10' 진입을 향해 힘차게 출발했다. 최경주는 22일(한국시간) 미국 애리조나주 투산의 옴니투산내셔널골프장(파72.7천148야드)에서 열린 대회 1라운드에서 더블보기 1개와 보기 1개를 범했으나 무려7개의 버디를 잡아내 4언더파 68타를 쳤다. PGA 투어 상위 랭커들이 캘리포니아주에서 전날부터 열리고 있는 악센추어 매치플레이챔피언십에 출전하느라 대거 빠진 가운데 치러지는 이 대회에서 최경주는첫날 10위권을 달려 최근 부진을 털어낼 기반을 마련했다. 1번홀(파4)에서 더블보기로 출발이 불안했던 최경주는 3번(파4),4번(파3), 5번홀(파4)에서 3연속 버디를 엮어내 이를 만회했다. 7번홀(파4) 보기로 전반을 이븐파로 마친 최경주는 후반 들어 12번(파3), 14번(파4), 15번(파5), 17번홀(파3) 등 징검다리 버디 행진을 벌여 단숨에 상위권으로 치고 올라왔다. 드라이브샷이 다소 불안했으나 그린 적중률이 72.2%에 이를만큼 아이언샷이 정확했고 퍼트 컨디션이 좋아 26개의 퍼트로 라운드를 마친 것이 상위권 도약의 발판이 됐다. 퀄리파잉스쿨 19위로 올해 PGA 투어에 다시 합류한 중고 신인 마이클 앨런(43.미국)이 보기없이 버디 8개를 뽑아내 단독선두에 나섰고 프레드 펑크(미국)가 7언더파 65타로 단독 2위에 올랐다. 앤드루 매기, 데이비드 버가니오 주니어(이상 미국) 등이 펑크에 1타 뒤진 3위에 포진했고 린 매티스(미국) 등 5명이 5언더파 67타로 뒤를 이었다. (서울=연합뉴스) 권 훈기자 khoon@yna.co.kr