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[대한민국 대표기업] 폐목재·농작물서 바이오부탄올 생산…중기와 손잡고 전남 핵심산업으로 육성

입력 2016-10-11 20:26:25 | 수정 2016-10-11 20:26:25 | 지면정보 2016-10-12 B14면
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GS칼텍스는 지난달 29일 전남 여수공장에서 바이오부탄올 데모플랜트를 착공했다.기사 이미지 보기

GS칼텍스는 지난달 29일 전남 여수공장에서 바이오부탄올 데모플랜트를 착공했다.

GS칼텍스가 폐목재나 폐농작물 등에서 바이오부탄올을 생산하는 사업을 시작한다. 바이오부탄올 데모플랜트(시험공장)를 세계 최초로 지어 경제성이 확인되면 코팅제, 페인트 등의 원료로 쓸 계획이다. 중장기적으로는 자동차 연료로 사용하는 방안을 추진한다. 버려지는 폐목재 및 폐농작물을 원료로 사용하는 만큼 비용 절감과 온실가스 감축 효과 등을 기대할 수 있다.

GS칼텍스는 지난달 29일 전남 여수공장에서 폐목재나 폐농작물 등으로부터 연간 400t 규모의 바이오부탄올을 생산하는 데모플랜트 착공식을 열었다. 데모플랜트는 상업생산에 들어가기에 앞서 경제성을 확보할 수 있는지 검증하는 시범단계 생산시설이다. 총 사업비는 500억원이다. 공장은 1만5000㎡ 부지에 건설되며, 완공되면 연간 400t 규모의 바이오부탄올을 생산할 수 있다. 2017년 하반기 완공될 예정이다.

GS칼텍스는 바이오부탄올 데모플랜트가 본격적으로 가동되면 한국 바이오화학 산업을 글로벌 수준으로 끌어올리는 계기가 될 것으로 전망하고 있다.

회사 측은 경제성이 확인되면 상업생산을 위해 본격적인 설비 투자에 나설 계획이다. 회사 관계자는 “기존 바이오부탄올은 사탕수수나 옥수수 등 식용 작물을 원료로 썼지만 이번에 짓는 실증공장은 버려지거나 폐기된 재료를 쓰기 때문에 비용이 획기적으로 절감될 뿐 아니라 온실가스 발생도 줄일 수 있다”고 말했다.

GS칼텍스는 2007년부터 바이오부탄올 기술을 개발했다. 각종 양산 기술을 확보하고 국내외 40여건의 특허를 출연했다. 2014년에는 산업통상자원부의 신기술 인증, 올해는 환경부 녹색기술 인증을 받았다.

바이오부탄올은 코팅제 등의 원료로 쓸 수 있을 뿐 아니라 휘발유와 혼합해 사용하면 별도 엔진개조 없이 휘발유 차량용 연료로도 사용할 수 있다. 물에 잘 녹지 않고 부식도 잘 되지 않아 기존 연료 수송 및 저장 인프라를 그대로 쓸 수 있다.

GS칼텍스는 전남창조경제혁신센터와 연계해 바이오부탄올을 전남지역 바이오화학 산업의 핵심 품목으로 육성할 계획이다. 중소기업과 벤처기업이 바이오부탄올과 연계한 다양한 응용제품을 생산하도록 지원하는 등 전남창조경제혁신센터가 계획하고 있는 전남지역 바이오화학 생태계 조성에 적극 기여해 산업 자체를 한 단계 업그레이드하겠다는 설명이다. 또 바이오부탄올 데모플랜트가 성공하면 생산기술과 모델을 세계로 확대해 국내 기술의 위상을 높인다는 계획이다.

GS칼텍스 관계자는 “이번 데모플랜트 건설은 비식용 바이오매스에서 바이오부탄올을 생산하는 세계 첫 실증사업”이라며 “독자적이고 독보적인 기술력을 바탕으로 생산 경쟁력을 확보해 국내외 시장에서 상업화 기회를 적극 확보할 것”이라고 말했다.

도병욱 기자 dodo@hankyung.com

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