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일본 학계 발칵…도쿄대 연구자들 논문 22편 조작 의혹

입력 2016-09-21 15:13:31 | 수정 2016-09-21 15:13:31
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일본 도쿄(東京)대학교 소속 유명 연구자들이 지난 10여 년 동안 국제 학술지에 발표한 22개 논문의 실험 결과 등이 조작된 것이라는 의혹이 제기됐다.

21일 과학전문지 사이언스 등에 따르면, 도쿄대학은 이 대학 의학부 및 분자생물학과 등의 교수 6명이 각각 이끈 연구팀의 논문 내용 조작 및 변조 의혹과 관련해 본격 조사에 착수키로 했다고 20일 발표했다.

도쿄대학은 지난달 자신을 '평범한 연구자들'(Ordinary_researchers)이라고 밝힌 사람으로부터 익명의 제보를 받았다.

제보자는 논문 내용은 물론 그래프와 이미지 등의 데이터에도 부자연스럽고 변조된 흔적이 많아 실제 실험결과가 있는지 의심된다며 100여 쪽에 걸쳐 그 근거들을 제시하고 자세하게 설명했다.

연구자금 사용 내역도 포함된 문서를 두 차례로 나눠 도쿄대학은 물론 교육과 보건 관련 부처, 학회, 언론사 등에도 보냈다.

도쿄대학은 그동안 예비 조사를 한 결과 외부 전문가를 포함한 조사위원회를 구성해 혐의 내용을 본격 조사할 필요가 있다고 판단했으며 6개월 이내에 결과를 발표키로 했다.

대학 측은 관련 논문의 이름을 밝히지 않았으나 관련된 6명 교수 모두 자기 분야에서 최고 수준의 연구자이며, 연구에는 적지 않은 국가 연구비도 투입된 것으로 알려졌다.

특히 이 가운데 7개 논문의 교신저자로 올라 있는 가도와키 다카시(門脇 孝) 교수가 가장 주목받고 있다. 그는 도쿄대 부속병원장과 당뇨병학회장 등을 지낸 유명 의사다.

가도와키 교수는 사이언스에 보낸 이메일 답변에서 "얼굴도 없는 고발인의 주장은 전혀 근거 없는 허위"라며 "우리 팀은 우리가 발표한 모든 데이터를 절대 확신한다"고 말했다.

그러나 도쿄대 당국이 의혹 규명을 위해선 본 조사가 필요하다고 판단한 점에서 제보가 근거 없다고 일축하기 어렵다는 지적이 나오고 있다.

또 이 논문들이 네이처, 셀, 뉴 잉글랜드 저널 오브 메디신 등 유명 국제 학술지들에 실린 것이어서 조사 결과에 따라 과학계에 큰 파장이 일어날 수 있다.

앞서 지난 2013년 일본의 대표적 분자생물학자인 가토 시게아키(加藤茂明) 도쿄대 교수 팀이 16년간 발표한 논문이 대거 조작된 것으로 드러나 충격을 준 바 있다.

한경닷컴 뉴스룸
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