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[여행의 향기] 구조 당시 몸무게 13kg서 5년 만에 90kg으로 성장…점박이물범 '복돌이' 바다로 돌아가다

입력 2016-08-28 14:45:18 | 수정 2016-08-28 14:45:18 | 지면정보 2016-08-29 E9면
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롯데월드 아쿠아리움

방류 프로젝트 4개월 만에 백령도 인근 바다 속으로 풍덩
지난 25일 백령도 인근 바다에 방류되고 있는 점박이물범 ‘복돌이’.기사 이미지 보기

지난 25일 백령도 인근 바다에 방류되고 있는 점박이물범 ‘복돌이’.


우리가 열리자 물범 한 마리가 슬금슬금 머리를 내밀며 밖으로 나왔다. 천연기념물이자 멸종위기 야생동물 2급으로 지정된 점박이물범이다. 바닷속으로 뛰어든 물범은 유유히 헤엄치다 곧 시야에서 사라졌다.

5년 전 제주도 중문 해수욕장에서 구조된 점박이 물범 ‘복돌이’가 지난 25일 백령도 인근 바다에 무사히 방류됐다. 롯데월드 아쿠아리움이 해양수산부 산하 국립수산과학원 고래연구센터와 방류 프로젝트에 나선 지 약 4개월 만이다. 이번 방류는 롯데월드 아쿠아리움이 해양동물 전문구조치료기관으로 지정된 후 이뤄진 첫 번째 사례다. 해수부 주관으로 진행된 이번 복돌이 방류는 적절한 치료를 마친 해양생물을 본래 서식지로 돌려보내는 절차에 따른 것이다. 대부분 구조된 해양생물은 단기간 치료를 완료하고 방류하지만 복돌이는 어릴 때 구조가 이뤄져 방류하기까지 일정 기간이 필요했던 만큼 야생성 회복이라는 난제도 풀어야 했다.

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2011년 5월 발견 당시 복돌이는 몸길이 1.04m, 몸무게 13㎏의 한 살이 채 안 된 어린 물범이었다. 영양 보충을 제대로 못해 탈진한 상태였고 목과 가슴 지느러미엔 상처도 있었다. 제주도 구조치료기관에서 지내며 몸길이 1.4m, 몸무게 90㎏으로 건강히 자란 복돌이는 5월 서해수산연구소 태안 친환경양식연구센터로 이동해 야생적응 훈련을 시작했다.

롯데월드 아쿠아리움은 올해 5월부터 8월까지 총 네 번에 걸쳐 복돌이의 야생적응 훈련과 방류 작업을 현장 지원했다. 기각류와 고래류를 사육하며 얻은 노하우를 적용한 것이다. 방류 장소로 결정된 백령도는 해마다 점박이물범 약 200~300마리가 관측되는 곳이다. 고래연구센터는 롯데월드 아쿠아리움 전문인력의 도움으로 방류 하루 전 복돌이의 이동 방향과 위치를 확인할 수 있는 위성추적장치를 부착했다.(사진) 수집된 정보는 점박이물범 보전을 위한 생태 연구 자료로 활용될 예정이다.

정지윤 롯데월드 아쿠아리움 전시연구팀장은 “앞으로 지리적으로 가까운 서해안 지역을 중심으로 점박이물범, 물개 등 기각류와 토종고래 상괭이 등에 대한 구조 활동, 치료 및 방류 활동을 진행할 계획”이라고 밝혔다.

롯데월드 아쿠아리움은 오는 10월 아쿠아리움에 해양생물연구센터를 연다. 해양생물 종 보호를 넘어 종 보전 기관으로 발전시킬 계획으로 △해양동물의 구조 및 치료와 서식지 외 보전 △멸종 위기종의 증식 연구 △새로운 관상생물의 개발과 보급 △해양생물의 질병 예방과 치료 △민·관·학 공동연구 확대 △해양전문가 육성프로그램 운영 등을 맡는다. 1661-2000

최병일 여행·레저전문기자 skycbi@hankyung.com

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