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삼성과 '특허전쟁' 화웨이, 국내 파트너로 신세계 선정한 이유는?

입력 2016-08-14 10:33:11 | 수정 2016-08-14 10:33:11
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화웨이 투인원 메이트북. 사진=화웨이 제공기사 이미지 보기

화웨이 투인원 메이트북. 사진=화웨이 제공


세계 3대 스마트폰 제조업체로 부상하며 삼성전자를 맹추격하고 있는 중국의 대표 IT기업 화웨이가 한국에 본격적으로 진출하며 삼성의 형제기업인 신세계를 파트너로 선정해 그 배경에 관심이 쏠린다.

14일 정보통신기술 업계에 따르면 화웨이는 삼성전자에 특허침해 소송을 제기하고 공공연하게 삼성을 추월하겠다는 야심을 밝히고 있다. 그런데 화웨이가 삼성전자의 안방을 본격적으로 공략하면서 앞세운 파트너가 신세계그룹의 IT기업인 신세계I&C인 것이다.

신세계I&C의 이번 결정이 의외라는 반응이 나온다. 삼성전자와 화웨이가 치열한 경쟁을 벌이고 있음을 잘 알고 있는 상황에서 화웨이와 손을 잡은 셈이다.

관련 업계의 한 관계자는 "화웨이 한국 법인이 비즈니스 차원에서 내린 결정으로 알고 있지만, 그래도 화웨이 본사와 삼성과의 관계를 볼 때 뜻밖"이라고 평가했다.

화웨이는 중국 시장을 바탕으로 급성장하는 세계적인 스마트폰 제조사의 하나로, 올해 들어 삼성전자를 대상으로 미국과 중국에서 수백억원대 특허 침해 소송을 벌이고 '자사 기술을 무단으로 썼다'며 삼성 측을 강하게 비판하고 있다. 삼성도 '당할 수만은 없다'며 특허 침해 맞소송에 돌입한 상태다.

하지만 해외에서 스마트폰 '공룡'으로 급성장하고 있는 것과는 달리 한국에서는 삼성전자에 밀려 기업용 통신 장비업체에 불과하며 저가 스마트폰을 몇 차례 선보였지만 반응이 시원찮아 존재감이 거의 없다.

이 때문에 화웨이가 신세계 I&C와 손 잡은 것은 아주 현명하면서 합리적 결정이라는 평이 많다. 신세계 I&C는 외국계 ICT 제품을 이마트 등에 공급하는 '총판' 역할을 하는 회사다. 화웨이 제품을 누구보다 국내에 잘 유통할 수 있는데다, 화웨이가 타도 대상으로 삼고 있는 삼성전자에 대해서도 가장 잘 아는 기업일 수 있기 때문이다.

화웨이는 세계적으로 인기를 끈 최신 투인원(2in1·노트북과 태블릿 겸용 제품)인 메이트북을 이마트신세계 유통망에 대거 내놓으면서 소비자 인식을 바꿀 계기를 잡을 가능성이 있어 보인다.

화웨이는 왜 범삼성가인 신세계와 손잡았느냐는 질문에 "지나친 확대 해석"이라고 일축했다.

한경닷컴 뉴스룸
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