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송향근 이사장 "한글 해외에 알리는 건 국가 브랜드 높이는 일"

입력 2016-08-10 18:21:38 | 수정 2016-08-11 16:39:52 | 지면정보 2016-08-11 A32면
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한국 문화 해외 확산시키는 세종학당재단 송향근 이사장

중국방송에 '한국어 교육' 방영
한국어 보급은 경제에도 긍정적
"한국어 보급에 민간도 동참해야"
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“다른 나라에서 자국 언어를 제1, 제2 언어로 사용하는 인구가 10% 늘어날 때마다 수입과 수출이 각각 2% 늘어났다는 연구 결과가 미국에서 나왔습니다. 한국어가 외국에 널리 보급될 때 우리에게 미치는 긍정적인 영향이 크다는 것을 보여줍니다. 한국어에 대한 관심이 한국 상품 구매로 이어지고 한국 문화에 대한 관심도 깊어지게 합니다. 중국에서 한국어 교육방송 송출 사업을 성공시켜 한국 경제와 문화에 대한 긍정적인 관심을 확산시키겠습니다.”

한국어 해외 보급 사업을 펴고 있는 세종학당재단의 송향근 이사장(60·사진)은 10일 이렇게 말했다. 국어기본법에 의해 2012년 설립된 세종학당재단은 세계 57개국 143개소에서 한국어 교육기관인 세종학당을 운영하고 있다. 세종학당은 문화체육관광부 해외문화홍보원 등과 함께 이날 서울 태평로 한국프레스센터에서 ‘바로 배워 바로 쓰는 여행 한국어’ 제작발표회를 열었다. ‘바로 배워…’는 오는 10월부터 중국교육방송(CETV)에서 방영하는 초급 한국어 교육 프로그램이다. 해외 국·공영 방송에서 한국어 교육 프로그램이 방영되는 건 이번이 처음이다.

“세종학당 143개소 가운데 가장 많은 28개소가 중국에 있습니다. 한국에 대한 중국인의 관심이 크다는 걸 보여주죠. 학업이나 유학, 취업을 목적으로 한국어를 배우는 사람은 꾸준히 있었고 지난해 말 한·중 자유무역협정(FTA)이 발효되면서 최근 여행 목적의 한국어 학습도 눈에 띄게 늘고 있습니다.”

송 이사장은 “한국어 보급이 가져다주는 잠재적 효과는 수면 아래 감춰진 빙산처럼 엄청나다”며 “최근 사드(THAAD·고(高)고도 미사일방어체계)의 한반도 배치 문제로 한국에 대한 중국 내 여론이 안 좋지만 한국어에 보이는 관심에는 부정적 영향이 전혀 없다”고 설명했다.

고려대 국어국문학과와 동 대학원에서 졸업한 송 이사장은 1993년부터 부산외국어대 한국어문학부 교수로 일하다 2012년 세종학당재단 이사장에 임명됐다. 핀란드 헬싱키대에서 알타이비교언어학으로 석사과정을 밟을 당시 현지인을 상대로 한국어를 가르쳐본 경험이 삶의 전환점이 됐다. 송 이사장은 “영국 프랑스 독일 중국 등은 자국 언어의 해외 보급을 위해 국가적으로 엄청난 노력을 하는데 그때까지만 해도 한국어는 제대로 된 교육 시스템이 없었다”며 “체계적인 교육 시스템 마련이 시급하다고 생각해 이 분야에 뛰어들게 됐다”고 설명했다.

송 이사장은 원활한 한국어 보급을 위해 해결해야 할 첫 번째 과제로 ‘기업 개인 단체 등 민간부문의 지원 강화’를 꼽았다. 세종학당재단의 올해 예산은 162억원인데 대부분을 국고로 충당하고 있다. 반면 영국 프랑스 독일의 관련 기관은 민간부문의 지원으로 독립적인 재정 여건을 갖췄다. 송 이사장은 “한국어 및 한국 문화의 보급은 국가 브랜드 위상을 높이는 것이기 때문에 정부나 특정 기관만의 임무로 봐선 안 된다”며 “민간부문도 적극 동참해 힘을 보태야 한다”고 강조했다.

양병훈 기자 hun@hankyung.com

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