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[여행의 향기] 사막을 수놓은 금빛 물결…'황금의 왕국' 닝샤

입력 2016-08-07 15:26:10 | 수정 2016-08-07 15:26:10 | 지면정보 2016-08-08 E8면
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중국의 실크로드 옛 서하왕국의 수도
사포터우 사막 풍경구 낙타 탑승 체험. 황보병조 제공기사 이미지 보기

사포터우 사막 풍경구 낙타 탑승 체험. 황보병조 제공


사막의 노을은 중국의 그 어느 곳보다 황금빛 물결로 가득하다. 중국 서부 내륙의 닝샤후이족자치구(寧夏回族自治區·이하 닝샤)는 황금빛 여행지다. 황금빛 사막과 황금빛 협곡, 황금빛 초원 그리고 문명의 젖줄 황하(黃河)까지 황금빛으로 가득하다. 황금빛 왕국 닝샤로 떠나보자.

서하(西夏)왕국의 흔적 - 서하왕릉

닝샤의 성도 인촨(銀川)은 과거 실크로드 경유지로 옛 서하(西夏)왕국 수도였다. 중국에서 서하는 ‘미지의 왕국’으로 불린다. 원나라가 서하를 멸망시킨 뒤 왕국의 기록과 유적을 없애버렸기 때문이다. 인촨에서 서쪽으로 1시간 거리에 있는 서하왕릉은 사라진 서하왕국의 흔적을 느낄 수 있는 유적지다. 200여점의 서하왕국 유물 전시관도 함께 있어 역사에 관심이 많은 여행객은 둘러보는 것이 좋다.

서하왕릉의 면적은 53㎢다. 서하왕릉에는 9개의 왕릉과 순장묘가 있다. 9개의 왕릉은 북두칠성 모양으로 분포돼 있는데, 고대 서하인이 왕의 영생을 기리는 의미에서 조성했다고 한다. 궐대, 월성, 내성, 남문 등 다양한 건축물이 있지만 서하왕릉에서 가장 눈에 띄는 것은 왕릉 중앙에 있는 타이릉(泰陵)이다. 타이릉은 서하왕국 시조 이원호(李元昊)의 묘로 서하왕릉 중 보존상태가 가장 좋다. 지름 36m, 높이 24m의 거대한 모래 무덤이다. 무덤 전체는 밝은 황색으로 닝샤의 사막처럼 풀 한 포기 자라지 않아 황량한 느낌을 준다. 해질녘 서하왕릉을 방문하면, 노을속에서 황금빛으로 약동하는 환상적인 타이릉을 볼 수 있다. 영험한 기운마저 풍기는 노을 속 왕릉을 보고 있으면 1000년이 넘은 서하왕릉의 생명력이 온몸으로 전해진다.

사막 액티비티 - 사포터우 사막 풍경구
사포터우 사막 풍경구 모래썰매 리프트기사 이미지 보기

사포터우 사막 풍경구 모래썰매 리프트

‘큰 사막 외롭게 연기만 곧게 솟고, 긴 강에 지는 해는 둥글다.’ 당나라 시인 왕유(王維·699~759)는 사포터우(沙坡頭) 사막 풍경을 이렇게 노래했다. 사포터우 사막은 인촨에서 남서쪽으로 5시간 떨어진 중소도시 중웨이(中衛)에 있는 사막이다. 청나라 시절인 1738년 발생한 지진 때문에 황하 강줄기 북쪽에 길이·높이 100m의 거대한 모래언덕이 생기면서 사막이 됐다. 사막 전체 면적은 약 130㎢로 여의도의 45배다.

네이멍구 모닥불 축제기사 이미지 보기

네이멍구 모닥불 축제

여행객을 위해 관광지로 개발된 사포터우 사막 풍경구(風景區)는 황하 강변에 있는 사막 체험 관광지다. 사막 너머로 펼쳐진 황하와 샹산이 어우러져 멋진 풍광을 이룬다. 사포터우 사막 풍경구는 다양한 액티비티가 준비돼 있어 즐거운 곳이다. 약 150m 높이의 급경사 모래언덕을 타고 내려오는 모래 썰매는 짜릿한 즐거움을 선사하는 사포터우 대표 액티비티다. 모래언덕을 오르내리는 에스컬레이터까지 설치돼 있어 여행객에게 인기 만점이다. 사포터우 사막 풍경구 액티비티의 상징인 낙타 탑승 체험 역시 색다른 경험이다. 강렬한 태양 아래서 느린 속도로 사막을 걸어가는 낙타에 오르면 누구나 고대 실크로드 상인이 된다. 사륜구동 자동차를 타고 사막을 달리는 오프로드 체험은 젊은 여행자에게 적합한 이색적인 액티비티다. 사륜구동 차량이 60~80㎞의 속도로 사막을 달리는데, 변화무쌍한 지형이 차를 시종일관 흔들어 대며 혼을 빼놓는다.

황금빛 협곡의 교향곡 - 황하스린

인촨에서 동쪽으로 4시간 거리에 있는 황하스린(石林)은 미국 그랜드 캐니언과 같은 대협곡으로, 압도적인 경관을 자랑하지만 접근이 쉽지 않아 외부에 잘 알려지지 않았다.

통호 초원의 몽골식 텐트기사 이미지 보기

통호 초원의 몽골식 텐트

풍경구 초입 마을 룽완춘(龍灣村)에서 황하스린의 초입 인마(飮馬)대협곡까지는 황하를 건너가야 하지만, 다리가 없는 탓에 양뗏목이나 보트를 이용해야 한다. 인마대협곡 입구에서 황하스린 전망대 케이블카 탑승구까지는 당나귀 차나 자동차, 오토바이를 타고 갈 수 있다. 케이블카 탑승구까지 펼쳐진 인마대협곡은 황하스린의 예고편 같은 곳으로, 240만년 전 땅이 융기하면서 형성된 대협곡이다. 길 양옆으로 황금색 기암이 꼿꼿이 서 있는 모양새는 하나의 웅장한 교향곡이다. 황하스린 정상으로 향하는 케이블카는 한참을 올라간다. 정상에서 바라보는 황하스린은 사막과 서하왕릉처럼 황금빛 물결로 가득하다. 황금빛 기암과 협곡들이 지평선 너머까지 뻗어있으며, 그 모습이 마치 수억광년을 가도 끝을 알 수 없는 우주처럼 거대하기만 하다.

우동섭 여행작가 xyu2000@naver.com

여행메모

닝샤의 7~8월은 일교차가 심한 편이다. 낮 최고 기온은 28도 내외. 티웨이항공(twayair.com)이 인천에서 인촨까지 직항 항공편을 운항하고 있다. 매주 목·일요일 출발. 문의 1688-8686. 롯데제이티비(lottejtb.com)는 닝샤 4박5일, 4박6일 상품을 내놓고 있다. 7월7일~8월28일 출발 일정, 99만9000원부터. 문의 1577-6511

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