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[홍영식의 정치가 뭐길래] ‘대선 신발 끈’ 매는 시도지사에 엇갈리는 시각

입력 2016-07-26 14:44:46 | 수정 2016-07-26 14:53:29
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남경필 원희룡 박원순 안희정 등…대선 징검다리 삼으려는 광역단체장
뚜렷한 후보 안보이는 새누리, 지사들 띄워 경선 흥행 의도

야권은 “문재인·안철수 만으로 대선 승리 장담 못한다”
“시도지사 경험, 국정운영 도움” VS “도정보다 중앙정치 기웃”
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광역시장·도지사 대선 후보 전성시대다. 현재 거론되는 광역단체장 대선 후보는 새누리당에서 남경필 경기지사와 원희룡 제주지사 등이다. 새누리당 소속 홍준표 경남지사도 8월 ‘성완종 리스트’ 사건 관련 1심 재판에서 무죄를 판결을 받는다면 대선전에 뛰어들 가능성이 높다. 야권에선 박원순 서울시장과 안희정 충남지사가 장외에서 대선 관련 언급을 자주하고 있다. 이 가운데 일부는 대선 관련 캠프를 준비하고 있는 것으로 알려졌다.

이전에도 조순 전 서울지상, 손학규·이인제 전 경기지사, 김두관 전 경남지사 등 광역단체장이 대선주자로 나선적이 있지만 이번 만큼 한꺼번에 4,5명이 물망에 오른 것은 처음이다.

시도지사들이 유력 대선 후보로 거론되는 것은 두 가지 요인이 겹친다. 우선 새누리당은 뚜렷하게 부각되는 대선 후보들이 보이지 않고 있는 것과 관련이 깊다. 새누리당으로선 여러 주자들을 ‘링’에 올려놓고 흥행시킬 필요가 있다. 4·13 총선 패배로 새누리당 지도부는 상처를 입은 반면 시도지사들은 책임론에서 한발 비켜서 있어서 부담이 적다.

야권은 문재인 전 더불어민주당 대표와 안철수 전 국민의당 공동대표 이외 새 대안을 찾을 필요가 있다. 두 대표로 만으로 대선 승리를 장담할 수 없다는 인식이다. 국민들의 시선을 끌기 위해선 새 인물들을 등장시켜 경선전을 흥행시킬 필요가 있다. 만약 더민주와 국민의당에서 각각 문 전 대표와 안 전 대표만을 띄웠다가 대선 과정에서 큰 상처라도 입는다면 돌이킬 수 없게 된다.
국민의당은 26일 의원총회에서 당이 안 전 대표 위주로 흘러가고 있는데 대한 우려의 목소리가 터져나온 것은 이런 차원이다. 박지원 비상대책위원장은 “안철수 한 사람만으로 승리 못 한다는 것을 잘 안다”고 말했다.

각 당의 이런 사정에다가 각 후보들의 개인적인 대선 출마 의지가 겹치면서 시도지사 대선 후보 전성시대를 맞고 있는 것이다.

이들은 딱 부러지게 대선에 나가겠다고 언급은 하지 않으면서도 행보는 이미 대권을 향하고 있다. 남 지사는 최근 개헌을 통해 청와대와 국회를 세종시로 옮길 것을 주장했다. 지난 6일엔 대구를 찾아 “유승민 새누리당 의원과 좋은 경쟁을 하고 서로가 밀어줄 땐 화끈하게 밀어줄 것”이라고 했다. 좀 더 구체적으로 대선 출마 의지를 밝힌 것이다. 또 경기도에서 시행 중인 연정을 중앙정부로 확대하는 ‘한국식 연정 모델’ 도입을 주장하고 있다. ‘사드(THAAD·고(高)고도미사일방어체계)’의 한반도 배치에 찬성 입장을 밝힌 뒤 이 문제 등을 협의하기 위해 중국을 다녀오기도 했다.

원 지사도 “도정에 매진하겠다”면서도 정치현안에 대해 목소리를 내고 있다. 그는 지난 7월4일 한국경제신문과 인터뷰에서 내년 대선에 출마할 것이냐는 질문에 “현직 도지사이기 때문에 도정에 전념한다는게 내 입장”이라고 말했다. 그러면서도 “당(새누리당)과 정치권 자체가 워낙 시대적인 과제 및 나아가야 할 방향과 관련해 중구난방이기 때문에 (대선과 관련한)국가적 토론에서 벗어날 수 있을 것 같지 않다”고 말했다. 그러면서 4차 산업혁명, 스마트 국가 등 미래 비전과 관련한 문제를 집중적으로 강조했다.

반기문 유엔 사무총장이 여권 유력 대선 후보로 거론되는데 대해선 “국가적 위상을 높인 분이라는 기대가 있다”면서도 “진흙탕과 같은 정치권과 거리를 뒀던 참신함도 있는데, 대선 주자로 뛰려면 자생력 있는 호소가 있어야 한다. ‘스펙’이 있으니 당내 현 정권과 주류(친박)에 옹립돼 가는 정도로는 자생력이 어렵다”고 했다.

홍 지사는 8월 예정된 ‘성완종 리스트’ 1심 재판 결과를 분기점으로 삼고 있다. 홍 지사는 2011년 6월 한나라당 대표 경선 때 성완종 전 경남기업 회장의 지시를 받은 윤모씨로부터 불법 정치자금을 받은 혐의로 재판에 넘겨졌다. 돈을 받은 적이 없다는 홍 지사는 이 재판에서 무죄 판결이 나면 중앙정치로 눈을 돌릴 것으로 예상된다.

홍 지사는 26일 ‘8·9 전당대회’를 앞두고 새누리당이 표류하는 원인을 제공한 정치인 유형을 언급해 관심을 끌었다. 그는 자신의 페이스북에서 “금수저 물고 태어나 정치판에 들어와서 흙수저 행세하는 사람, 반반한 얼굴 하나만 믿고 내용 없는 이미지 정치·탤런트 정치만 하는 사람, 보수정당의 표를 받아 정치를 하면서도 개혁을 빙자해 얼치기 좌파 행세하는 사람, 반백이 넘는 나이에 다선 정치인이 되고도 소장개혁파 행세하는 사람, 이런 사람들 때문에 새누리당이 방향을 못 잡고 표류하고 있다”고 했다.

야권에서는 박 서울시장과 안 충남지사의 행보가 주목을 받고 있다. 박 시장은 7월 초 민선 6기 취임 2주년 기자회견에서 대선 출마와 관련, 즉답을 피하면서도 “민생이 파탄나고, 경제 성장판이 닫힌 상황에서 한 사람의 정치인으로서 무한책임을 지고 있다”고 말했다. 박 시장은 최근 정무라인을 대폭 교체했다. 대선캠프용 사전포석이 아니냐는 관측이 나오고 있다. 지난 5월 전남대에서 한 특강에선 “천하가 고통과 절망 속에 잠겨있는데 아직도 편히 잠들 수 없다”며 “서울시장으로서 최선을 다한 것으로 책임을 모면하기 어렵다”고 말했다. 서울시장보다 더 큰 일을 도모하겠다는 뜻이다. 또 “뒤로 숨지 않고 역사의 대열에 앞장서겠다”고 했다. 그는 ‘지역분권형 개헌’을 전면에 들고 나오기도 했다.

안 지사는 지난 6월22일 취임 6주년 기자회견에서 “나는 특정 후보의 대체재나 보완재가 아니다”며 대선 출마 여부를 내년 초에 밝히겠다고 말했다. 그러면서 “대한민국을 이끄는 지도자가 특정 지역을 근거해 지역 대표성을 갖고 출마하는 일은 없었으면 좋겠다”고 말했다. 지난 5월엔 “불펜투수로 몸을 만드는 중”이라고 밝혔다.

광역단체장들의 이같은 행보에 대해 찬성과 반대 의견이 엇갈린다. 원 지사는 대선으로 가기 위해 도지사 경험이 도움되느냐는 질문엔 “당연히 도움된다. 정치는 즉각적인 책임이 없지만 집행 권한을 가진 도지사는 반드시 실행해야 하고 공무원 사회를 직접 지휘통솔하고 성과를 내야 한다는 점에서 검증이 된다”고 말했다.

반면 민선 6기 자치단체장 임기가 아직 절반 남았는데, 너무 앞서나간다는 비판도 있다. 정치권 관계자는 “도정에 전념하겠다고 하지만 차기든, 차차기를 위한 몸집 불리기 차원이든 시도지사 직을 대선을 위한 발판으로 삼다 보면 아무래도 도정에 소홀하거자 포퓰리즘적인 정책을 취할 수 밖에 없을 것”이라고 말했다.

홍영식 선임기자 yshong@hankyung.com

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