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'백의종군' 초강수 택한 안철수…"초심 잃지 않겠다"

입력 2016-06-29 13:33:24 | 수정 2016-06-29 13:33:24
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안철수 국민의당 상임공동대표가 29일 4·13 홍보비 파동으로 대표직에서 물러났다.

안 대표의 측근에 대한 검찰 수사로 당 지도부 책임론이 힘을 받자 "정치적 책임은 전적으로 제가 져야한다"며 초강수를 던진 것이다.

주변에서는 최고위원 등을 중심으로 만류하는 움직임이 나왔지만 안 대표는 사퇴의 뜻을 굽히지 않았다.

그는 "초심을 잃지 않겠다. 저와 국민의당은 앞으로 더 열심히 주어진 길을 걸어가겠다"고 밝혔다.

안 대표가 대표직에서 물러나는 것은 2014년 새정치민주연합 시절에 이어 두 번째다.

당시 7·30 재보선에서 새정치민주연합이 사퇴하자 안 전 대표는 최고위원회의에서 "선거 결과는 대표들의 책임"이라면서 전격 사퇴를 선언했다.

이후 안 대표는 평당원으로 지내오다 지난해 말에는 문재인 전 대표와 대립하며 새정치연합을 탈당해 국민의당을 창당했다.

4·13 총선에서는 정치권의 예상을 뛰어넘고 38명의 당선자를 내면서 3당 체제의 문을 열어젖히는 쾌거를 거뒀다.

이후에도 국민의당은 거대 양당 사이에서 '캐스팅보트' 역할을 했고, 안 대표 역시 승승장구하는 모습을 보였다.

그러나 안 대표의 행보는 6월9일 중앙선거관리위원회가 비례대표인 김수민 의원을 고발하면서 제동이 걸렸다.

박선숙 전 사무총장에 대한 검찰의 수사가 시작된 가운데 안 대표의 측근들 간 알력다툼까지 구설에 오르자 당 안팎에서는 지도부의 책임론이 제기됐다.

그럼에도 여전히 안 대표 측근들 사이에서도 대표직 사퇴까지 연결될 것이라는 관측은 많지 않았다.

전날 일부 측근에게는 의중을 밝히긴 했지만 당내에서는 막판에는 주변의 만류를 수용하면서 대표직을 유지하지 않겠느냐는 관측이 나왔다.

그러나 안 대표는 결국 2년 전과 마찬가지로 '책임'을 강조하면서 대표직에서 내려오는 길을 택했다.

일각에서는 안 대표가 정치를 시작한 이후 국민의당을 창당하면서도 "책임을 지는 정치를 하겠다"고 강조했던 만큼 여기서 책임을 피해가는 모습을 보이기는 쉽지 않았으리라는 관측이 나온다.

현재 국민의당 구성원들이 과거 더불어민주당 시절 문 전 대표의 재보궐선거 책임론을 제기하며 사퇴를 요구해 왔다는 점도 부담으로 작용했을 수 있다.

그러나 일각에서는 지도부 공백사태를 불러오며 아직 틀이 잡히지 못한 신생정당에 지나치게 부담을 지우는 것 아니냐는 비판도 제기된다.

정치권에서는 안 대표가 야심차게 기획한 3당 체제가 안착되기도 전에 대표자리에서 내려오면서 그의 대권가도에도 '빨간불'이 들어왔다는 관측도 나왔다.

한경닷컴 뉴스룸
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